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Análisis: China se enfrenta a su momento «Sputnik» cuando las restricciones de exportación de EE. UU. socavan sus ambiciones de chips

SHANGHÁI, 13 oct (Reuters) – Las restricciones de exportación de EE. UU. sobre equipos de chips a China probablemente conducirán a su momento «Sputnik», lo que llevará a los fabricantes de chips chinos a probar soluciones de ingeniería creativas y trazar su propio curso, incluso eso no tiene éxito comercial a largo plazo. . término, dicen los expertos.

Según las nuevas regulaciones anunciadas por la administración Biden el 7 de octubre, las empresas estadounidenses deben dejar de proporcionar a los fabricantes de chips chinos equipos que puedan producir chips relativamente avanzados a menos que obtengan una licencia.

Es probable que las medidas socaven los esfuerzos de China por desarrollar su propia industria de chips con el objetivo de reducir su dependencia de los chips fabricados en el extranjero. China consume más de las tres cuartas partes de los semiconductores vendidos a nivel mundial, que alcanzaron los 556.000 millones de dólares en 2021, pero produce alrededor del 15 % de la producción mundial.

“El desacoplamiento tecnológico podría servir como el momento Sputnik de China en innovación, obligándolo a adoptar un enfoque de arriba hacia abajo y la autosuficiencia, especialmente en semiconductores”, dijeron los economistas de Citi en una nota, comparándolo con el aumento del gasto y las encuestas observadas en Estados Unidos después de el lanzamiento del primer satélite del mundo por parte de la Unión Soviética.

Las restricciones también llegan justo antes del próximo Congreso del Partido Comunista en Beijing, en el que se espera que el presidente Xi Jinping obtenga un tercer mandato sin precedentes.

Es probable que la importancia de la autosuficiencia tecnológica, que ya era una prioridad para Xi durante la última década, surja como un tema clave para el Congreso de este año.

El Boston Consulting Group estimó en 2021 que un país necesitaría al menos un billón de dólares en inversiones iniciales incrementales para construir cadenas de suministro de chips locales totalmente «autosuficientes».

Es probable que las nuevas restricciones impulsen a los fabricantes de chips chinos a tratar de producir chips avanzados utilizando soluciones de ingeniería creativa con tecnologías más antiguas que no están sujetas a sanciones, dijeron los expertos.

Esto es algo que el principal fabricante de chips de China, Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC), ha intentado antes.

A fines de 2020, Washington le impidió obtener una herramienta avanzada de fabricación de chips llamada máquina EUV de la empresa holandesa ASML, que es fundamental para fabricar chips utilizando nodos de proceso de 7 nanómetros.

Si bien las sanciones están destinadas a impedir que SMIC produzca chips avanzados, algunos analistas han encontrado indicios de que SMIC ha logrado producir chips de 7 nm ajustando máquinas DUV más simples que aún podrían comprar libremente a ASML.

Los expertos dicen que tales intentos, sin embargo, es poco probable que produzcan productos comercialmente viables para la producción en masa.

“Puedes modificar ciertas herramientas. La gente es creativa. Pero, ¿cuáles serán los rendimientos? ¿Cómo pueden lograr volúmenes comerciales? Esas son las preguntas”, dice Marco Mezger, un consultor taiwanés que sigue la industria global de chips de memoria.

Los expertos dicen que los propios fabricantes de equipos de China tienen un retraso de cuatro a cinco años con respecto a sus contrapartes extranjeras, lo que los hace inadecuados como reemplazos instantáneos para equipos perdidos de proveedores estadounidenses como KLA Corp, Applied Materials y Lam Research.

Otros dos importantes fabricantes de chips chinos que probablemente se verán afectados son el fabricante de chips de memoria NAND Yangtze Memory Technologies Co Ltd (YMTC) y el fabricante de DRAM Changxin Memory Technologies Inc (CXMT).

YMTC y CXMT son empresas estatales fundadas hace unos 10 años y las mejores esperanzas de China para ingresar al mercado global, enfrentándose cara a cara con grandes jugadores como Samsung Electronics y Micron Technology.

Pero ninguna de las dos compañías ha logrado la producción en masa a la vanguardia, aunque han logrado avances: YMTC afirma haber desarrollado NAND de 232 capas y CXMT avanzando hacia la producción en masa de DRAM de 10 nm.

SMIC, YMTC y CXMT no respondieron a las solicitudes de comentarios.

FOTO DE ARCHIVO: Los chips semiconductores se ven en una placa de circuito de computadora en esta foto ilustrativa tomada el 25 de febrero de 2022. REUTERS/Florence Lo/Illustration/File Photo/File Photo

SE ACERCA EL INVIERNO

Los fabricantes de herramientas en el extranjero también enfrentarán golpes dolorosos en sus resultados, ya que los esfuerzos de China para nutrir su industria nacional de chips han sido de gran ayuda para muchos de ellos.

KLA, Applied Materials y Lam Research obtienen cada uno alrededor del 30% de sus ingresos de China, que es su principal mercado geográfico y también el de más rápido crecimiento.

Applied Materials dijo el miércoles que las restricciones a la exportación a China darían como resultado una pérdida de $ 250 millones a $ 550 millones en ventas netas en el trimestre que finalizó el 30 de octubre, y se espera un impacto similar durante los próximos tres meses.

“Hasta que veamos alrededor de $ 10 mil millones reunidos en Ohio u Oregón, veo una gran preocupación por nuestros ingresos el próximo año”, dijo a Reuters una fuente de una compañía de equipos, refiriéndose a la Ley CHIPS que otorga subsidios de 52, 7 mil millones de dólares para el producción de chips en los EE. y la investigación.

Las fuentes de las empresas de fabricación de herramientas también dicen que están luchando para cumplir con las nuevas restricciones a la exportación, y algunas empresas ordenaron una amplia prohibición de suministro para evitar infringir las reglas, que dicen que son ambiguas.

«Si seguimos la letra del proyecto de ley, es posible que las empresas de equipos tengan que cerrar», dijo un proveedor de equipos de chips, que pidió no ser identificado debido a la delicadeza del asunto.

Washington también está luchando para lidiar con las consecuencias no deseadas de sus nuevas restricciones a las exportaciones, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Horas antes de que entrara en vigor la nueva restricción, SK Hynix de Corea del Sur dijo que había obtenido la autorización de Estados Unidos para recibir productos para sus instalaciones de producción de chips en China sin licencias adicionales impuestas por las nuevas reglas.

Sin embargo, el negocio de los fabricantes de herramientas que atienden a los clientes chinos ya se ha reducido drásticamente, dejando a sus empleados con poco trabajo pero creando una oportunidad para los fabricantes de equipos chinos que buscan ponerse al día con los rivales occidentales, dijeron las fuentes.

“Nuestro equipo directivo senior nos dijo que nos relajáramos durante unos meses; aún podemos venir a trabajar, pero no es obligatorio”, dijo una fuente de una empresa de equipos extranjera con sede en China.

(Esta historia se ha rehecho para corregir errores tipográficos en el párrafo 2)

Información de Josh Horwitz; Editado por Miyoung Kim y Kim Coghill

Fuente.

Diario el Economista

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