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Análisis: el acuerdo de auditoría entre Estados Unidos y China aún no ha concluido, advierten los abogados

NUEVA YORK/SHANGHAI, 29 ago (Reuters) – Ha habido mucho alivio para los inversores en empresas chinas que cotizan en Estados Unidos después de que Pekín y Washington alcanzaran un acuerdo de auditoría pendiente desde hace mucho tiempo, pero los expertos legales y los observadores de China advierten que ambas partes aún pueden estar en desacuerdo sobre cómo se interpreta e implementa el acuerdo.

Los reguladores de EE. UU. han exigido acceso a documentos de auditoría de empresas chinas que cotizan en EE. UU. durante más de una década, pero Beijing se ha mostrado reacio a permitir que los reguladores de EE. UU. inspeccionen sus firmas de contabilidad, citando preocupaciones de seguridad nacional. ver Más información.

El viernes, sin embargo, los países llegaron a un acuerdo histórico que parecía darle a Estados Unidos todo lo que quería: acceso total a los documentos de auditoría de China sin censura por ningún motivo; el derecho a obtener declaraciones de los empleados de la firma auditora en China y Hong Kong; y discreción exclusiva para seleccionar qué empresas inspecciona Estados Unidos. ver Más información

Los inversionistas dijeron que el acuerdo fue una gran ayuda para las empresas chinas que cotizan en EE. UU., pero las ganancias en el precio de las acciones se vieron limitadas por una nueva ronda de aversión al riesgo el lunes, provocada por las preocupaciones sobre un largo período de alzas en las tasas de interés global. ver Más información

Los expertos legales advirtieron que el optimismo de los inversores podría ser prematuro, señalando los matices en la redacción de las dos partes como causa de posibles enfrentamientos cuando la implementación del acuerdo comience el próximo mes.

Señalaron que la Junta de Supervisión de Contabilidad de Empresas Públicas (PCAOB, por sus siglas en inglés), el organismo de supervisión de auditoría de EE. UU., tardaría algún tiempo en probar si China estaba cumpliendo fielmente con el acuerdo.

“Creo que romper el estancamiento y llegar a un acuerdo para ambas partes es significativo”, dijo Hung Tran, miembro principal del Atlantic Council, un grupo de expertos de EE. UU.

“Pero el significado real de esto tomará algún tiempo para ver si el acceso, el proceso y la revisión real de las pistas de auditoría se pueden realizar de una manera que satisfaga los requisitos de la ley de los EE. UU.

La declaración de la PCAOB del viernes dijo que el acuerdo, «si se cumple», otorgaría pleno acceso a los reguladores estadounidenses.

La declaración de Beijing, sin embargo, enfatizó que el principio para la cooperación bilateral es «igualdad», y la parte estadounidense deberá obtener documentos a través del regulador chino, y deberá involucrar y dejar que la parte china coordine la entrevista y la toma de decisiones. .

La Comisión Reguladora de Valores de China (CSRC), que describió el acuerdo como un paso importante para los inversores, las empresas y ambos países, dijo que el problema de la auditoría solo debería resolverse si la cooperación «cumple con los requisitos reglamentarios de cada parte».

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Hay precedentes en los que la cooperación se rompió entre las dos partes.

Por ejemplo, la PCAOB dedicó mucho tiempo y recursos a negociar un Memorando de Entendimiento (MOU) con las autoridades chinas para cooperar en la realización de auditorías en 2013, pero luego decidió que aún no podía obtener acceso a suficiente información, según muestran declaraciones oficiales anteriores.

Mucho dependerá de cuál de las más de 200 empresas chinas que cotizan en los EE. UU. seleccione la PCAOB para su inspección, dijeron los abogados. Los funcionarios de la PCAOB dijeron el viernes que habían notificado a las empresas seleccionadas y esperaban comenzar a inspeccionar sus documentos de auditoría el próximo mes, pero no las nombraron.

Una portavoz de la PCAOB se refirió a los comentarios de Reuters de funcionarios de la agencia el viernes de que la PCAOB seleccionaría empresas en función de factores de riesgo como el tamaño y la industria, y que ninguna empresa podría esperar un trato especial.

Si la PCAOB selecciona empresas de alto perfil con una gran cantidad de datos confidenciales, los conflictos podrían surgir rápidamente, pero es poco probable que la PCAOB ceda ante cualquier reacción negativa de China, ya que está bajo un intenso escrutinio político en casa, dijeron los abogados.

Marcia Ellis, abogada de Morrison & Foerster en Hong Kong, señaló que el acceso al documento de auditoría requerido por el acuerdo aún estaba en tensión con las estrictas normas de seguridad de datos de China.

Un portavoz de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., que supervisa el organismo de auditoría, se negó a comentar, pero el viernes el presidente de la agencia, Gary Genslery, advirtió que el acuerdo solo será significativo si los funcionarios de EE. UU. obtienen el acceso prometido.

CSRC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de Reuters.

Todas las empresas y firmas de auditoría seleccionadas deben cumplir plenamente con la PCAOB para concluir que China, como jurisdicción, cumple.

«La PCAOB no reducirá los costos al implementar este acuerdo», dijo Paul Leder, exdirector de la oficina de asuntos internacionales de la SEC.

“Él sabe que tanto la SEC como el Congreso querrán garantías de que la PCAOB tiene el mismo acceso a la información cuando inspecciona una firma de auditoría china que cuando inspecciona una en los EE. UU.”, dijo Leder, quien ahora es abogado en Miller Law Firm. & Caballero.

Incluso si el acuerdo tiene éxito, es probable que China aleje a algunas empresas de las cotizaciones estadounidenses en el futuro, dado el conflicto subyacente en curso sobre el acceso a datos confidenciales, dijo Ellis de Morrison & Foerster.

“Esperamos que las empresas con sede en China con datos confidenciales que aún no se han incluido en la lista favorezcan las listas en Hong Kong, incluso si se resuelve el problema de la PCAOB”, dijo.

Información adicional de Michelle Price en Washington y Kane Wu en Hong Kong; Escrito por Michelle Precio; Editado por Sumeet Chatterjee y Shri Navaratnam

Fuente.

Diario el Economista

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