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Análisis: las exportaciones de GNL de EE. UU. a Europa van camino de superar la promesa de Biden

26 jul (Reuters) – Cuando el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, prometió a los líderes europeos en marzo que ayudaría a asegurar nuevos suministros de gas natural licuado para compensar la escasez provocada por la invasión rusa de Ucrania, su promesa fue recibida con escepticismo.

Después de todo, la industria de GNL de EE. UU. ya estaba llegando a sus límites de exportación y el mercado global está dominado por contratos a largo plazo que pueden dictar a dónde iría el gas exportado durante veinte años seguidos.

Sin embargo, resulta que la promesa de Biden puede haber sido demasiado modesta.

Estados Unidos está en camino de superar el compromiso de marzo de Biden de enviar 15.000 millones de metros cúbicos adicionales de GNL a Europa este año, según un análisis de Reuters de los datos de exportación compilados por Refinitiv, y triplicar el compromiso. ver Más información

El productor número uno de gas natural se convirtió en el principal exportador mundial de GNL en la primera mitad de 2022, dijo el lunes la Administración de Información de Energía (EIA) de EE. UU. ver Más información

El aumento es una buena noticia para la administración Biden, ya que busca fortalecer los lazos energéticos con Europa como una forma de contrarrestar la influencia rusa. Pero dada la voraz demanda mundial de gas natural, esas importaciones europeas se realizan a expensas de las naciones más pobres como Pakistán e India, que podrían enfrentar déficits energéticos o verse obligadas a firmar nuevos acuerdos con Rusia.

A partir de junio de este año, EE. UU. exportó alrededor de 57 bcm de gas como GNL con 39 bcm, o el 68%, destinados a Europa, según muestran los datos de Refinitiv. Esto se compara con 34 bcm, o el 35%, de las exportaciones de GNL enviadas a Europa durante todo 2021.

Esto significa que Estados Unidos ya envió más gas a Europa durante los primeros seis meses de 2022 que en los 12 meses completos de 2021. Si las exportaciones a Europa continúan al mismo ritmo durante la segunda mitad de 2022, el aumento total en comparación con 2021 rondaría los 45 bcm.

Sin embargo, el ritmo de las exportaciones se desaceleró en junio después de que un incendio cerrara Freeport LNG, que suministra alrededor del 20% del procesamiento de GNL de EE. UU. No se esperan operaciones completas hasta finales de año. ver Más información

Otro desafío podría ser una temporada de huracanes en el Atlántico muy por encima del promedio, dijeron los analistas. ver Más información

MAYORES BENEFICIOS EN EUROPA

El cambio inesperado está ocurriendo porque los cargadores están dispuestos a pagar multas contractuales por no entregar a países como Pakistán y desviar la carga a Europa, donde el alto precio cubre la tarifa y la ganancia, dijeron los analistas.

Los analistas que anteriormente argumentaron que el objetivo de Biden era inalcanzable ahora dicen que la industria, dominada por empresas como Cheniere Energy Inc (LNG.A) y TotalEnergies (TTEF.PA), ha resultado ser mucho más flexible de lo que esperaban.

“Se ha vuelto mucho más flexible de lo que la mayoría pensó que podría ser hace solo tres meses. Si tienes que hacer cosas, las cosas cambian”, dijo Henning Gloystein, director de energía y clima de Eurasia Group.

Pero eso significó una caída en las importaciones de GNL de EE. UU. en países que pagan menos. Bélgica, por ejemplo, vio aumentar sus importaciones de GNL de EE. UU. en alrededor de un 650 %, mientras que Pakistán vio disminuir sus importaciones de EE. UU. en un 72 %, según mostraron los datos.

Los precios de referencia del gas en Europa han promediado 34,06 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu) en lo que va de 2022, en comparación con 29,99 dólares en Asia y 6,12 dólares en EE. UU.

Esto se compara con los precios promedio de 2021 de $ 16,04 en Europa, $ 18,00 en Asia y $ 3,73 en los Estados Unidos, mostraron los datos.

«Las cargas van donde el mercado lo exige», dijo Ed Hirs, economista de energía de la Universidad de Houston.

NO ES SUFICIENTE TODAVÍA

La invasión de febrero por parte del mayor proveedor de gas de Europa llevó los precios de la energía, que ya eran altos, a niveles récord y llevó a la UE a comprometerse a reducir el uso de gas ruso en dos tercios este año, impulsando las importaciones de otros países y las energías renovables.

A pesar del aumento inesperado de los EE. UU., la UE todavía se encuentra en una posición precaria de cara a la temporada de invierno de alto uso, ya que Rusia continúa amenazando con retener el suministro de gas. ver Más información.

La UE ha instado a los estados miembros a reducir el uso de gas en un 15% para marzo como medida de emergencia. ver Más información

Biden y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, también anunciaron un plan para formar un grupo de trabajo para reducir la dependencia de Europa de los combustibles fósiles rusos, incluido el gas.

La Comisión debe garantizar que la UE pueda recibir alrededor de 50 bcm de GNL adicional de EE. UU. para al menos 2030, y EE. UU. está en camino de superar ese número este año.

Pero los analistas dicen que el cambio en la carga estadounidense no durará ya que los precios asiáticos y sudamericanos aumentan para atraer más carga y los clientes buscan demandas para exigir entregas en los contratos.

“La realidad realmente brutal y dura es que Europa está fijando precios en muchos mercados emergentes. A largo plazo, esto no es sostenible y ya está causando escasez de energía en el sur de Asia”, dijo Gloystein.

«Algo tiene que ceder», añadió.

Información de Jarrett Robertsione y Scott DiSavino; Timothy Gardner contribuyó a este artículo; Editado por Heather Simone y Marguerita Choy

Fuente.

Diario el Economista

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