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Análisis: los bancos europeos atenúan las luces mientras se preparan para el apagón invernal

LONDRES, 7 sep (Reuters) – Algunos de los bancos más grandes de Europa están preparando generadores de respaldo y apagando las luces mientras se preparan para posibles cortes de energía y racionamientos de energía que amenazan el sistema monetario que sustenta la economía de la región.

Mientras Rusia limita el suministro de gas al continente, los bancos están probando cómo pueden hacer frente a los cortes de energía y alineando fuentes de energía alternativas, como generadores, para que los cajeros automáticos y la banca en línea no fallen.

Existe una urgencia particular para que las empresas financieras actúen dada la importancia de los pagos y las transacciones para la economía europea, que ya es frágil tras las secuelas de la guerra.

Si bien la industria se ha adaptado a los bloqueos de COVID-19 y al trabajo remoto, los apagones o el racionamiento de energía presentan un desafío muy diferente.

“El sistema bancario es parte de otros sistemas”, dijo Gianluca Pescaroli, profesor de continuidad comercial y resiliencia ante desastres en el University College London, quien ha asesorado a funcionarios en Londres sobre cortes de energía.

“Mi principal preocupación son los efectos dominó en la sociedad de las fallas en los cajeros automáticos o las transacciones sin efectivo. Asimismo, las dependencias que tienen los bancos de otros servicios, como internet”.

JPMorgan (JPM.N), que emplea a miles de personas en centros europeos en Londres y Frankfurt, realizó simulaciones de cortes de energía, dijo a Reuters una fuente familiarizada con el asunto.

Dependiendo de la gravedad, el banco puede cambiar a generadores diésel que pueden mantener en funcionamiento las oficinas principales durante varios días, dijo la persona.

El banco más grande de EE. UU. presta dinero a empresas en Europa y negocia acciones y bonos, además de administrar un banco de consumo británico.

El segundo banco más grande de Italia, UniCredit (CRDI.MI), puso a prueba su resiliencia operativa este verano, dijo una fuente familiarizada con los planes.

Su última prueba de recuperación ante desastres se centró en la resiliencia del procesamiento de datos, dijo la fuente, y agregó que los dos centros de datos principales del banco estaban alimentados por dos centrales eléctricas independientes. No está claro cuánto tiempo duraría su poder.

Euronext, que administra las bolsas de valores de Francia e Italia, dijo que había reevaluado su uso de energía desde la invasión rusa de Ucrania y agregó que tenía generadores de respaldo, sin dar más detalles.

AGUA CALIENTE

Los bancos también están tomando medidas visibles para reconocer la crisis energética, como reducir el espacio de oficinas y consolidar el personal en menos edificios.

Deutsche Bank dijo que está implementando una serie de medidas de ahorro de energía en sus 1.400 edificios en Alemania para ahorrar 4,9 millones de kWh de electricidad cada año, suficiente para encender alrededor de 49.000 bombillas durante una hora.

El prestamista está cortando el agua corriente caliente en los baños, ajustando la temperatura del lugar de trabajo, apagando todas las luces interiores de las sucursales y la publicidad exterior iluminada por la noche.

La fuente frente a su sede en Frankfurt también se apagará.

Los reguladores están en alerta máxima. El brazo de supervisión del Banco Central Europeo y su contraparte del Reino Unido, la Autoridad de Regulación Prudencial (PRA), requieren que los prestamistas tengan planes para hacer frente a la interrupción.

Las empresas en Gran Bretaña deben identificar sus «Servicios comerciales importantes» y los métodos para resolver las vulnerabilidades en caso de que se materialicen las amenazas.

Sin embargo, los expertos temen que pocas empresas estén preparadas para largos apagones de más de unos pocos días.

“Esto representa una brecha grave en la planificación de la resiliencia”, dijo Avi Schnurr, director ejecutivo del Consejo de Seguridad de la Infraestructura Eléctrica, un grupo de expertos que asesora sobre la preparación para tales riesgos.

Los bancos ya deberían estar haciendo arreglos para garantizar que puedan manejar incluso un corte de energía prolongado, con arreglos para que las transacciones se registren retroactivamente cuando los sistemas vuelvan a estar en línea, dijo.

BNP Paribas (BNPP.PA), el banco más grande de Francia, está abordando el consumo de energía en las aproximadamente 2.750 sucursales, oficinas y centros de datos que opera en Francia, Bélgica e Italia, dijo una fuente cercana al prestamista francés.

La posibilidad de cortes de energía estaba siendo “vigilada de cerca” y cubierta por el Plan de Continuidad de Negocios vigente en el banco.

Los precios del gas en Europa se dispararon después de que la estatal rusa Gazprom (GAZP.MM) dijera que extendería indefinidamente el cierre del principal gasoducto Nord Stream 1.

Europa ha acusado a Rusia de armar los suministros de energía en represalia por las sanciones occidentales impuestas a Moscú desde que comenzaron las hostilidades con Ucrania. Rusia culpa a estas sanciones de causar problemas de suministro de gas, que atribuye a fallas en las tuberías.

En Gran Bretaña, el aumento de los costos de la energía está presionando a las empresas y los consumidores, que se enfrentan a una inflación galopante.

El NatWest respaldado por el estado (NWG.L) dijo que ha mitigado parcialmente el impacto financiero al cubrir sus futuros costos de energía.

Las principales aseguradoras también dijeron que estaban recortando el uso de energía. Zurich Suiza (ZURN.S) dijo que oscurecería las oficinas por la noche y dejaría sin efecto a los «consumidores de energía decorativa» como fuentes.

Si la crisis empeora, las fuentes dijeron que las empresas tomarían medidas más drásticas. Y aunque los empleados pueden darse cuenta, las empresas esperan que los clientes no lo hagan.

“Medidas adicionales que se pueden tomar si la situación energética empeora incluyen usar solo ciertos pisos de los edificios y cerrar algunos servicios, como el gimnasio de los empleados”, dijo la aseguradora.

Información adicional de Julien Ponthus en París y Josefa Cohn en Londres; editado por Elisa Martinuzzi, John O’Donnell y David Evans

Fuente.

Diario el Economista

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