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Análisis: ¿Son los precios altos antipatrióticos o tan estadounidenses como sea posible?

WASHINGTON, 21 jun (Reuters) – La crítica mordaz del presidente Joe Biden a las compañías de petróleo y gas por obtener ganancias masivas mientras las familias sufren por los altos precios de la gasolina desafía un pilar del capitalismo estadounidense: que las empresas estadounidenses deberían beneficiarse tanto como puedan legalmente y dirigir esa ganancia inesperada a los inversores.

Biden le dijo a Shell Plc (SHEL.L), Exxon Mobil Corp (XOM.N) y Chevron Corp (CVX.N) y otros gigantes de la refinación la semana pasada que tienen otra responsabilidad: hacer todo lo posible para reducir los altos precios de la gasolina. que están exprimiendo a los consumidores estadounidenses y aumentando la inflación. ver Más información

“Lo vemos como un deber patriótico”, dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. La invasión rusa de Ucrania ha provocado aumentos en el precio del gas, dijo.

“Sabemos dónde echar la culpa, a la guerra. Pero las empresas petroleras, las refinerías de petróleo también tienen responsabilidades. Lo que han estado haciendo es aprovecharse de la guerra”.

Particularmente irritante para la Casa Blanca es el salto en la recompra de acciones de la industria, que devuelve a los inversores las ganancias que el gobierno quiere invertir en una mayor capacidad de refinación para reducir los precios de la gasolina.

Las críticas de Biden están siendo fuertemente rechazadas por ejecutivos de la industria y grupos comerciales por no tener lugar en una discusión económica.

«La inyección de ‘patriotismo’ en esto es un intento de avergonzar a la gente», dijo Neil Bradley, director de políticas de la Cámara de Comercio de EE. UU., el grupo de cabildeo proempresarial. “Estas son las fuerzas del mercado y las funciones del mercado”.

En cambio, Bradley y otros funcionarios de la industria dicen que el gobierno debería eliminar los aranceles de importación y reducir las regulaciones para permitir una mayor producción y refinación de combustibles fósiles a nivel nacional, lo que indicaría a los mercados energéticos que la oferta aumentará.

Pero la idea de que los directores ejecutivos de los EE. UU. deben servir a las partes interesadas que no sean los inversores y seguir la dirección de los maestros que no sean las fuerzas del mercado no es nueva para Biden, la presidencia de los EE. UU. o las corporaciones de los EE. UU.

Su esfuerzo reciente es parte de una reevaluación lenta del papel que deben desempeñar las corporaciones, los directores ejecutivos y los muy ricos en los EE. UU., lo que merecen los trabajadores y los ciudadanos comunes, y a quiénes deben defender y proteger los gobiernos.

El propio Biden hizo campaña con la promesa de corregir la desigualdad estadounidense, aumentar los salarios y obligar a las empresas a pagar su «parte justa» en impuestos, como parte de un intento más amplio de remodelar la economía estadounidense. ver Más información

El caucus demócrata progresista del Congreso de 100 miembros ha impulsado proyectos de ley que amplían los derechos de los trabajadores y consumidores, desempeñando un papel cada vez mayor en la legislación de Washington.

Y estas empresas también hicieron promesas. En el verano de 2019, los directores ejecutivos de más de 180 importantes empresas estadounidenses, incluidas Exxon y Chevron, prometieron que trabajarían no solo para los accionistas, sino también para los empleados, clientes, proveedores y sus comunidades para “construir una economía que sirva a todos los americanos.” ”.

La inflación golpea particularmente a los estadounidenses más pobres porque gastan un mayor porcentaje de sus ingresos en alimentos y combustible. Cuando se le preguntó la semana pasada sobre el compromiso en el contexto de los comentarios de Biden, el grupo Business Roundtable que lo organizó dijo en un correo electrónico: «Los directores ejecutivos de BRT, incluidos nuestros miembros de energía, están tratando de hacer precisamente eso mientras navegan por una crisis». alto crudo y otros insumos, y un entorno regulatorio y de inversión adverso”.

El intento de Biden de avergonzar a estas empresas para que ganen menos dinero tiene un precedente histórico.

El presidente John F. Kennedy intentó frenar los precios del acero hace 60 años, criticando a “un pequeño puñado de ejecutivos siderúrgicos cuya búsqueda de poder y ganancias privados excede su sentido de responsabilidad pública”, acusándolos o mostrando “total desprecio por los intereses de 185 millones de estadounidenses”.

La diatriba de Kennedy de abril de 1962 se produjo en respuesta a las empresas siderúrgicas que anunciaron un aumento de precio de 6 dólares la tonelada, poco después de acordar un nuevo contrato, mediado por la administración de Kennedy, con el sindicato United Steelworkers. El día después de los comentarios de Kennedy, las empresas rescindieron el aumento de precios.

A diferencia de hoy, el mercado de valores llegó en un momento en que las ganancias del acero estaban disminuyendo, las importaciones estaban aumentando y las existencias estaban cayendo. Al anunciar resultados decepcionantes un mes después, el director general de US Steel Corp, Roger Blough, habría dicho a los accionistas:

“Este concepto es incomprensible para mí: la creencia de que el gobierno puede servir al interés nacional en tiempos de paz al tratar de controlar los precios en las empresas estadounidenses competitivas, directa o indirectamente, por aplicación de la ley o de otra manera”.

Jawboning a las empresas «para reducir la inflación nunca ha sido muy efectivo», dijo Martin Bailly, investigador principal de estudios económicos en el grupo de expertos Brookings Institution.

“La frustración de Biden es comprensible porque no hay otra herramienta para reducir la inflación que poner a toda la economía en recesión”, dijo Bailly, experto en regulación y productividad.

“Creo que el enfoque correcto es enfrentar esta situación. Dígales a los estadounidenses que la inflación es el resultado de las interrupciones de COVID-19 y el impacto masivo de precios del conflicto entre Rusia y Ucrania. Apoye a la Reserva Federal y diga que las cosas van a estar mal por un tiempo, pero lo superaremos y restauraremos el crecimiento y la estabilidad de precios lo más rápido posible”.

Información de David Lawder, Jarrett Robertsione y Heather Simone; Editado por Jonathan Oatis

Fuente.

Diario el Economista

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