Corporaciones y el Mercado Financiero

Calidad del medio ambiente

La correlación entre calidad ambiental y crecimiento económico es indiscutible. La comparación del índice de sostenibilidad ambiental del Banco Mundial con el producto interno bruto per cápita en 117 países muestra que los países más ricos mantienen la calidad ambiental mejor que los países más pobres (consulte la Figura 1). De hecho, todo estudio sistemático de indicadores ambientales muestra que el medio ambiente mejora a medida que aumentan los ingresos. Cuando el ingreso per cápita alcanza los US$4.000 a US$8.000 (esto incluye países como Brasil, Ucrania e Indonesia, por ejemplo), la contaminación por arsénico, las emisiones de dióxido de azufre y la deforestación disminuyen, mientras que el oxígeno disuelto en los arroyos, elemento necesario para la salud de las plantas y animales acuáticos. , aumenta. Sin embargo, las opiniones alternativas y más pesimistas están muy extendidas. Por ejemplo, Paul y Anne Ehrlich, las contrapartes modernas de Thomas Robert Malthus, escriben:

La humanidad se enfrenta ahora a una especie de Dunkerque ambiental en cámara lenta. Queda por ver si la civilización puede evitar la peligrosa trampa que se ha tendido a sí misma. A diferencia de las tropas que abarrotan la playa de Dunkerque, el destino de la civilización está en sus propias manos; ningún rescate milagroso de última hora está en las cartas.. . . [E]incluso si la humanidad logra liberarse, es probable que los eventos ambientales definan la generación de nuestros nietos, y esos eventos podrían disminuir la magnitud de la Segunda Guerra Mundial. (Ehrlich y Ehrlich 1996, pág. 11).

Asimismo, el biólogo de Harvard Edward O. Wilson afirma que “la riqueza del mundo, medida por el producto interno y el consumo per cápita, está aumentando. Pero si se calcula a partir de la condición de la biosfera, está cayendo” (2003, p. 42). Desde la afirmación del Instituto Worldwatch de que “los principales indicadores ambientales son cada vez más negativos” hasta la predicción del Fondo Mundial para la Naturaleza de que si no cambiamos nuestros hábitos, el bienestar humano colapsará para 2030, la opinión parece ser que el medio ambiente de la Tierra se está volviendo peor.

Los datos, sin embargo, son inconsistentes con esta conclusión. Gracias en gran parte al trabajo pionero del difunto economista Julian Simon y, más recientemente, al trabajo del estadístico Bjørn Lomborg, abundante información muestra que no nos estamos quedando sin recursos, que no estamos destruyendo nuestro medio ambiente y que el La situación de los seres humanos está mejorando en lugar de disminuir. La confianza de Simon para desafiar el pensamiento pesimista de Ehrlich provino de su creencia de que las personas responden a la escasez conservando los recursos más escasos y reduciendo los desechos y, por lo tanto, la contaminación.

Dudando de la lógica y los datos de Simon, Bjørn Lomborg, un estadístico y politólogo, se dispuso a demostrar que estaba equivocado al examinar montones de datos sobre varias afirmaciones ambientales. Estas afirmaciones incluyen: la cubierta forestal global está disminuyendo, los recursos finitos se están agotando, las temperaturas globales están aumentando debido a causas humanas y se están produciendo extinciones masivas de especies.

Considere los descubrimientos de Lomborg. La cubierta forestal mundial se ha mantenido bastante estable desde mediados del siglo XX. Incluso las selvas amazónicas no se están reduciendo al ritmo alarmante anunciado por los apocalípticos. Desde la llegada del hombre, la deforestación en la Amazonía ha sido sólo del 14%, tres puntos porcentuales de los cuales han sido reemplazados por nuevos bosques.

Los altos precios del petróleo en 2004 y 2005 hicieron que muchas personas temieran que nos quedaríamos sin energía. Sin embargo, las tendencias a largo plazo sugieren que tales afirmaciones son exageradas. La visión pesimista proviene de la suposición de que no habrá más petróleo. Pero esa suposición fue incorrecta cada vez que se hizo. En 2003, la producción mundial de petróleo era dieciocho veces superior al nivel de 1945, pero las reservas conocidas de petróleo eran veinticuatro veces superiores al nivel de 1945 (Bradley y Fulmer 2004, p. 88). Y si los precios actuales del petróleo prevalecen a largo plazo, las fuentes alternativas como el petróleo de esquisto se volverán económicas con un suministro suficiente para satisfacer el consumo actual durante 250 años (Lomborg 2001, p. 135). Para obtener una explicación de por qué los precios y la oferta están tan interconectados, consulte Recursos naturales.

Figura 1 Más rico es más saludable

En el debate sobre el calentamiento global, existe un consenso creciente de que las temperaturas están aumentando, pero el aumento proyectado durante un período de cien años disminuye continuamente a medida que mejoran los modelos para predecir el cambio climático global. Sin embargo, es discutible si el aumento es antropogénico y en qué medida, ya que los aumentos durante el siglo pasado, cuando el impacto humano en el efecto invernadero fue sin duda el mayor, no son radicalmente diferentes de los primeros aumentos de la temperatura global.

Finalmente, las afirmaciones de extinciones masivas se basan en proyecciones de modelos matemáticos en lugar de datos. La afirmación estándar de que estamos perdiendo cuarenta mil especies al año proviene de la «suposición» del científico de Cambridge Norman Myers de que si perdiéramos un millón de especies en veinticinco años, «esto funcionaría». . . a una tasa de extinción promedio de 40.000 especies por año, o más bien más de 100 especies por día” (Myers 1979, p. 5). Usando este número, el biólogo Thomas Lovejoy predijo en 1980 que perderíamos del 15 al 20 por ciento de todas las especies para el año 2000 (Lovejoy 1980, p. 331). Nosotros no tenemos. Hoy, la mejor suposición es que perderemos el 0,7% de todas las especies en los próximos cincuenta años (Lomborg 2004, p. 35). Algunas especies se están extinguiendo, pero no hay evidencia empírica de que la tasa de extinción sea catastrófica.

A partir de su extensa investigación de datos, Lomborg confirmó la mayoría de los hallazgos de Simon y creó una tormenta de fuego cuando concluyó a partir de los datos que

Los niños que nacen hoy, tanto en el mundo industrializado como en el mundo en desarrollo, vivirán más tiempo y serán más saludables, tendrán más alimentos, una mejor educación, un nivel de vida más alto, más tiempo libre y muchas más posibilidades, sin el medio ambiente, el medio ambiente global es destruido. (Lomborg 2001, pág. 352)

La razón por la que los datos no se ajustan a las predicciones neomaltusianas es que estas predicciones no tienen en cuenta el ingenio humano inducido por los incentivos adecuados. Para que haya incentivos adecuados, se necesitan instituciones de libertad, es decir, derechos de propiedad privada y un estado de derecho. Cuando los países del Bloque del Este fueron liberados del comunismo, Milton Friedman creía que la clave de su progreso económico era “privatizar, privatizar, privatizar” (Friedman 2002, p. xvii). Sin embargo, después de más de una década de experimentación y una cantidad cada vez mayor de datos sobre lo que se necesita para estimular el crecimiento económico, Friedman modificó su postura y dijo: “La privatización no tiene sentido si no existe el estado de derecho. ¿Qué significa privatizar si no tienes la seguridad de la propiedad, si no puedes usar la propiedad como quieres?”. (Friedman 2002, pág. xviii). En otras palabras, sin el estado de derecho y derechos de propiedad seguros, no habrá crecimiento, y sin crecimiento no podremos hacer frente a la escasez de recursos y mejorar la calidad ambiental.

Usando índices de libertad para medir la santidad de los derechos de propiedad y el estado de derecho, los economistas han correlacionado la calidad ambiental con las instituciones. Madhusudan Bhattarai (2000) descubrió que las libertades civiles y políticas, el estado de derecho, gobiernos menos corruptos y derechos de propiedad seguros redujeron las tasas de deforestación en 66 países de América Latina, Asia y África. Seth Norton (2004) encontró una fuerte correlación positiva entre varias medidas del bienestar humano y diversos grados de fortaleza del estado de derecho. Por ejemplo, los países con un estado de derecho fuerte tienen una tasa de mortalidad un 45 % más baja a los 40 años que los países con un estado de derecho débil; el 59 por ciento tiene más acceso a agua limpia; y el 79% tiene tasas de deforestación más bajas.

en tu libro El recurso supremo 2 (1998) Julian Simon construyó el ataúd de las ideas neomalthusianas. Simon vio el ingenio humano como el último recurso. Como le gustaba decir: “Con cada boca vienen dos manos y una mente”. El difunto Aaron Wildavsky compartió el punto de vista de Simon, diciendo que “la escasez aún no ha ganado una carrera con la creatividad” (citado en Chai y Swedlow 1998, p. 91). Ambos académicos entendieron que las instituciones que obtienen los incentivos correctos y los precios que indican la escasez de recursos son las razones por las que la escasez siempre pierde la carrera. La prosperidad económica emana de las instituciones de la libertad, es decir, la propiedad privada y el estado de derecho, y la calidad ambiental emana de la prosperidad económica. Si logramos que las instituciones funcionen bien, podemos tener nuestro pastel ambiental y comérnoslo también.

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Diario el Economista

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