Macroeconomia

Comercio internacional

Todas las visiones no económicas del comercio parecen surgir de una raíz común: la tendencia de los seres humanos a enfatizar las rivalidades tribales. Para la mayoría de las personas, ver el comercio como una rivalidad es tan instintivo como apoyar a su equipo nacional en el baloncesto olímpico.

Para los economistas, el baloncesto olímpico es no una analogía apropiada para el comercio internacional. En cambio, vemos el comercio internacional como algo análogo a una técnica de producción. Abrirse al comercio equivale a adoptar una tecnología más eficiente. El comercio internacional aumenta la eficiencia mediante la asignación de recursos para aumentar la cantidad producida para un nivel de esfuerzo determinado. Los liberales clásicos como Richard Cobden creían que el libre comercio podía traer la paz mundial al reemplazar las relaciones comerciales entre individuos con relaciones competitivas entre estados.

Historia de la Teoría del Comercio


david ricardo
desarrolló y publicó una de las primeras teorías del comercio internacional en 1817. «Inglaterra», escribió, puede estar tan circunscrita que la producción de telas puede requerir el trabajo de 100 hombres durante un año; y si ella intentara hacer el vino, podría requerir el trabajo de 120 hombres por el mismo tiempo….

Para producir el vino en Portugal, sólo puede requerirse el trabajo de 80 hombres durante un año, y para producir la tela en el mismo país, puede requerirse el trabajo de 90 hombres durante el mismo tiempo. Por lo tanto, le convendría exportar vino a cambio de telas. Tal intercambio podría incluso tener lugar, incluso si las mercancías importadas por Portugal pudieran producirse allí con menos trabajo que en Inglaterra.

Si un pintor tarda veinte horas en pintar una casa y un cirujano puede hacer el trabajo en quince horas, todavía tiene sentido que el cirujano contrate al pintor. El cirujano puede ganar suficiente dinero en unas pocas horas de cirugía para pagar todo el trabajo de pintura de la casa. Decimos que la ventaja comparativa del cirujano está en hacer cirugía, mientras que la ventaja comparativa del pintor está en pintar casas. La teoría de la ventaja comparativa de Ricardo explica por qué un cirujano contrataría a un pintor de casas y por qué un abogado contrataría a una secretaria.

La oportunidad de negociar con el pintor le permite al cirujano pintar su casa haciendo unas horas de cirugía. Asimismo, el comercio internacional permite que un país obtenga telas más baratas al especializarse en la producción de vino y el comercio de telas, en lugar de producir ambos bienes por sí mismo.

¿Qué determina el patrón de especialización y comercio? En la década de 1920, Eli Heckscher y Bertil Ohlin presentaron una teoría, llamada modelo de proporción factorial. La idea es que un país con una alta relación mano de obra/capital tenderá a exportar bienes intensivos en mano de obra y viceversa.

Las teorías de Ricardo y Heckscher-Ohlin tienden a predecir patrones claros de especialización en el comercio. Un país se centrará en un tipo de industria para la exportación y otro tipo de industria para la importación. De hecho, los tipos de industrias en las que un país exporta y los tipos en los que importa no son muy diferentes. Este hecho llevó a enfatizar otra teoría del comercio, desarrollada por Paul Krugman y otros. La idea es que los patrones de especialización se desarrollan casi por accidente y que estos patrones persisten debido a la retroalimentación positiva. Esto se conoce como el modelo de rendimientos crecientes del comercio internacional. “Rendimientos crecientes” significa que cuanto más se produce de algo, más eficiente se es al producirlo.

En los Estados Unidos, por ejemplo, Detroit se ha convertido en un centro de fabricación de automóviles. Una vez que el primer gran fabricante de automóviles se ubicó en Detroit, era natural que otras compañías automotrices comenzaran allí porque era más fácil encontrar empleados con las habilidades adecuadas. Del mismo modo, las personas con habilidades para hacer películas se ubicaron por primera vez en Hollywood. Se volvió antieconómico tratar de construir una fábrica de automóviles en Hollywood o un estudio de cine en Detroit. De modo que Detroit se convirtió en un exportador de automóviles y Hollywood se convirtió en un exportador de películas. El mismo modelo de eficiencia explica el ámbito internacional: por qué, por ejemplo, los suizos se especializan en relojes y los japoneses en reproductores de música portátiles.

ganancias comerciales

Todas las teorías económicas del comercio internacional sugieren que aumenta la eficiencia. En este sentido, el comercio internacional es como una nueva tecnología. Aumenta la capacidad productiva de todos los países que comercian. Parte de la eficiencia se debe a la ventaja comparativa, como en las teorías de Ricardo y Heckscher-Ohlin. Además, parte de la eficiencia proviene de aprovechar los rendimientos crecientes.

El comercio basado en la ventaja comparativa tiende a beneficiar más a los países pequeños que a los grandes. Esto se debe a que los beneficios de la ventaja comparativa son proporcionales a la diferencia entre los precios relativos en los mercados mundiales y los precios relativos que prevalecerían en los mercados internos sin comercio. Si esta diferencia es grande, entonces un país obtiene una gran ventaja del comercio. Si esta diferencia es pequeña, solo habrá una pequeña ventaja en la operación. Los países pequeños tienen más probabilidades que los países grandes de encontrar que los precios relativos en el mercado mundial difieren significativamente de lo que prevalecería en sus mercados internos.

Otro beneficio del comercio es que promueve el dinamismo y la innovación dentro de una economía. Las mejoras en la calidad y productividad de la fabricación en los Estados Unidos en las últimas décadas se atribuyen, en parte, a la presión competitiva de Japón y otros lugares.

Una economía cerrada al comercio es aquella en la que las industrias ineficientes y las rezagadas están bien protegidas. De hecho, los estudios sugieren que las barreras al comercio son una de las principales causas del subdesarrollo extremo. Los países más cerrados al comercio tienden a ser los más pobres del mundo. Los países que han reducido las barreras comerciales y aumentado la participación de las importaciones y exportaciones en sus economías tienden a estar entre las naciones de más rápido crecimiento.

Según un estudio del Banco Mundial, veinticuatro países en desarrollo que se integraron más a la economía mundial en las décadas de 1980 y 1990 tuvieron un mayor crecimiento de los ingresos, una mayor esperanza de vida y una mejor educación. El ingreso per cápita en estos países, hogar de la mitad de la población mundial, creció en promedio un 5% en la década de 1990, en comparación con solo un 2% en los países ricos. China, India, Hungría y México se encuentran entre los países que han adoptado políticas que han permitido a su gente aprovechar los mercados globales. Como resultado, aumentaron dramáticamente la cantidad de su PIB correspondiente al comercio. Los salarios reales en estos países han aumentado y el número de pobres ha disminuido.

El estudio también señala que dos mil millones de personas, principalmente en África subsahariana, Medio Oriente y la antigua Unión Soviética, se encuentran en países que se están quedando atrás. La integración de estos países en la economía mundial no ha aumentado y su relación comercio/PIB se ha estancado o disminuido. En general, sus economías se han contraído, la pobreza ha aumentado y los niveles de educación han aumentado menos rápidamente que en los países más globalizados.

Otro informe señala que las exportaciones más las importaciones como proporción de la producción entre los países más ricos aumentaron del 32,3 % al 37,9 % entre 1990 y 2001. Además, entre los países en desarrollo, esta proporción aumentó del 33,8 % al 48,9 % en este período. El éxito de India y China recientemente, y de Japón, Taiwán, Corea del Sur y otros países en las décadas de 1970 y 1980, se debe en gran parte al comercio.

Los países de la OCDE, que juntos tienen más de 25 billones de dólares estadounidenses en PIB, representan la mayor parte del comercio mundial. Los países pobres representan menos de $ 300 mil millones en PIB, que es menos de una décima parte de la producción mundial y, por lo tanto, representan solo una fracción minúscula del comercio mundial.

Paridad del poder adquisitivo

Si los bienes fueran perfectamente comerciables a través de las fronteras, sin barreras comerciales ni costos de transacción, no habría razón para que los precios fueran diferentes. De ahí surge la idea de la paridad del poder adquisitivo, una teoría de ajuste del tipo de cambio basada en la ley del precio único.

Si el mismo bien se vende a cien dólares en Estados Unidos y a cien euros en Europa, entonces, según la ley del precio único, el tipo de cambio entre dólares y euros debería ser uno. La teoría de la paridad del poder adquisitivo es que esta relación se cumple para una canasta general de bienes y servicios.

Las pruebas empíricas tienden a mostrar solo una débil tendencia de los tipos de cambio a moverse hacia la paridad del poder adquisitivo. Esto significa que el comercio transfronterizo no está libre de fricciones. El fracaso de la paridad del poder adquisitivo, excepto quizás a largo plazo, indica que los costos de transporte, los costos de traducción de idiomas y otros factores limitan la integración de los mercados globales.

Flujos de capital y balanza comercial

En 2000, las exportaciones estadounidenses fueron de 1,1 billones de dólares y las importaciones estadounidenses fueron de alrededor de 1,5 billones de dólares. El exceso de importaciones sobre exportaciones se denomina déficit de cuenta corriente. ¿Qué provocó este déficit? Los economistas modernos creen que el superávit comercial y los flujos de capital se determinan mutuamente. Cuando los ahorros internos de una nación (ahorros personales más ganancias retenidas corporativas) exceden los usos internos de los ahorros (financiando su inversión privada y el déficit presupuestario del gobierno), entonces esa nación tendrá un superávit comercial y viceversa.

Imagine que todo el comercio internacional tuviera lugar en forma de intercambio de bienes y servicios. Si quisiera comprar un automóvil japonés, tendría que ofrecer algo de valor equivalente a cambio. En ese caso, el comercio de bienes y servicios tendría que equilibrarse y no habría déficit comercial.

Para obtener un automóvil japonés sin intercambiar bienes y servicios, los japoneses deben aceptar activos financieros a cambio de automóviles. Estos activos pueden ser dólares, acciones de empresas estadounidenses, bonos corporativos u otros instrumentos de deuda privada o deuda del gobierno estadounidense. Un país que está acumulando activos externos necesariamente tendrá un superávit comercial. Un país que está vendiendo activos a extranjeros necesariamente tendrá un déficit comercial. Un país acumulará activos cuando sus ahorros internos sean mayores que sus usos internos de los ahorros. Un país venderá activos cuando sus ahorros nacionales sean insuficientes para sus usos de ahorro interno.

Normalmente, se esperaría que los países ricos tuvieran un exceso de ahorro e invirtieran en países pobres en capital. Desde esta perspectiva, es una anomalía que Estados Unidos sea un importador de capitales y China un exportador de capitales. Sin embargo, Estados Unidos es un país relativamente atractivo para invertir y las políticas estadounidenses tienden a fomentar el consumo en lugar del ahorro.

Conclusión

La teoría económica indica que el comercio internacional eleva el nivel de vida. Una comparación del desempeño de economías abiertas y cerradas confirma que los beneficios del comercio en la práctica son significativos.

notas al pie

Diario el Economista

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