Corporaciones y el Mercado Financiero

Diferencia de género

Figura 1 Tasas de participación en la fuerza laboral de hombres y mujeres, 25-44 años, 1890-2000

La brecha de género en la participación de la fuerza laboral de EE. UU. ha disminuido de manera constante durante al menos 110 años (consulte la Figura 1). En 1890, el 15 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos entre las edades de 25 y 44 (todos los estados maritales y razas) reportaron una ocupación fuera del hogar. Ese número aumentó a 30% en 1940, 47% en 1970 y 76% en 2000, cuando era 93% para los hombres en los mismos grupos demográficos. Mientras que la tendencia de las mujeres fue decididamente al alza, la de los hombres fue ligeramente a la baja. Como resultado, la brecha de género en la participación laboral se ha reducido considerablemente. En 2000, de todas las personas de 20 a 64 años, las mujeres constituían el 47% de la mano de obra total.

Los avances en la participación de las mujeres ocurrieron en diferentes momentos para diferentes grupos demográficos. En la década de 1940, por ejemplo, si bien el aumento para el grupo que se muestra en la Figura 1 no fue grande, fue sustancial para las mujeres en los grupos de mayor edad. Las tasas de participación de las mujeres más jóvenes (casadas) aumentaron significativamente en las décadas de 1970 y 1980. Y la década de 1980 vio un aumento en la participación en la fuerza laboral del único grupo que resistió los cambios en las décadas anteriores: las mujeres con bebés.

Figura 2 Relación entre ingresos de mujeres y hombres (medianas) para trabajadores a tiempo completo a lo largo del año

Sin embargo, la brecha de género que recibe más atención está en los ingresos. La relación entre los ingresos de mujeres y hombres en puestos de tiempo completo a lo largo del año ha aumentado considerablemente desde la década de 1980, cuando la relación era de 0,6, a una relación superior a 0,75 (ver Figura 2) en la actualidad. Es decir, los ingresos de las mujeres aumentaron, en promedio, de alrededor del 60% de lo que ganaban los hombres a alrededor del 75%. Si bien no existen datos completos para el período anterior a 1950, la evidencia de los principales sectores de la economía, cuando se combina adecuadamente, sugiere que la brecha de género en los ingresos se redujo sustancialmente durante dos períodos anteriores de la historia de los EE. UU. Aproximadamente entre 1820 y 1850, una era conocida como la revolución industrial en Estados Unidos, la relación entre los ingresos de tiempo completo de las mujeres y los hombres aumentó de alrededor de 0,3, su nivel en la economía agrícola, a alrededor de 0,5 en la industria manufacturera. Aproximadamente desde 1890 hasta 1930, cuando los sectores administrativo y de ventas comenzaron a crecer, la relación entre los ingresos de mujeres y hombres volvió a aumentar, de 0,46 a 0,56. Pero en ninguno de estos períodos se expandió mucho el empleo de mujeres casadas y adultas. Sin embargo, entre 1950 y 1980, cuando tantas mujeres casadas ingresaban a la fuerza laboral, la relación entre los ingresos de mujeres y hombres para los empleados a tiempo completo durante todo el año fue prácticamente constante, del 60%.

¿Qué explica la diferencia de ingresos entre hombres y mujeres? Según la literatura, los factores observables que afectan el pago, como la educación, la experiencia laboral, las horas de trabajo, etc., explican no más del 50% de la brecha salarial. Estudios más recientes, como se informó en una revisión de los economistas Francine Blau y Lawrence Kahn (2000), encontraron que la fracción explicada es ahora aún menor, alrededor del 33%. La razón es que la reducción de la brecha de género en los ingresos se debió en gran medida a un aumento en los atributos productivos de las mujeres en relación con los hombres. El resto de la brecha, denominado residual, es la parte que no puede explicarse mediante factores observables. Este residuo puede ser el resultado de elecciones de los trabajadores o, en su defecto, de la discriminación económica. Sorprendentemente, las diferentes ocupaciones de hombres y mujeres explican solo del 10% al 33% de la diferencia en los ingresos de hombres y mujeres. El resto se debe a diferencias dentro de las ocupaciones, y parte de esto se debe a factores observables. Prácticamente en cualquier año dado, la relación entre los ingresos de mujeres y hombres disminuye con la edad y aumenta con la educación. Lo más revelador es que la proporción es mayor para los solteros que para los casados, especialmente para los que no tienen hijos. Las responsabilidades familiares han sido un factor importante en el retraso de la promoción laboral de las mujeres a lo largo del ciclo de vida.

Muchos observadores han notado la paradoja de que a medida que las mujeres casadas ingresaron a la fuerza laboral en números crecientes entre 1950 y 1980, sus ingresos y situación ocupacional en relación con los hombres no mejoraron. Sin embargo, esto no es tan paradójico como puede parecer. De hecho, con tantas nuevas incorporaciones de mujeres a la fuerza laboral, un economista esperaría que los salarios de las mujeres cayeran (en relación con los de los hombres) debido al enorme aumento en la oferta. En otras palabras, es probable que la remuneración de las mujeres en relación con la de los hombres se haya mantenido constante no a pesar del aumento de la fuerza laboral femenina, sino debido a él.

Existe otra razón complementaria por la que la brecha de género en los ingresos se ha estancado al mismo tiempo que se reducía la brecha de género en el empleo. A medida que más y más mujeres ingresaban a la fuerza laboral, muchas de las nuevas ingresantes tenían muy poca experiencia laboral y pocas habilidades. Si las mujeres tienden a permanecer en la fuerza laboral una vez que ingresan, la mera cantidad de nuevos ingresos diluirá continuamente la experiencia promedio en el mercado laboral de todas las mujeres empleadas. Diversos datos demuestran que la experiencia laboral promedio de las mujeres ocupadas no avanzó mucho entre 1950 y 1980, ya que las tasas de participación aumentaron sustancialmente. Los economistas James P. Smith y Michael Ward (1989) encontraron que entre las mujeres trabajadoras de cuarenta años, por ejemplo, la experiencia laboral promedio en 1989 era de 14,4 años, casi ningún aumento con respecto a la experiencia promedio de 14 años. 0 años en 1950 reflejan las habilidades y la experiencia de los empleados, no sorprende que la proporción de ingresos de mujeres y hombres no aumentara entre 1950 y 1980.

La brecha de género en los ingresos ha disminuido sustancialmente desde 1980. De 1980 a 1994, la proporción aumentó de 0,6 a 0,74, aunque la proporción se estancó desde 1994. Así, en los catorce años de 1980 a 1994, el 35% de la diferencia pre- se ha eliminado el sesgo de género existente en la remuneración. Además, estos datos de ingresos anuales sobrestiman el tamaño de la brecha de género porque las mujeres que trabajan a tiempo completo en realidad trabajan alrededor de un 10 % menos de horas que los hombres.

Según los economistas June O’Neill y Solomon Polachek (1993), la relación salarial entre mujeres y hombres aumentó virtualmente para todas las edades, todos los niveles de educación y todos los niveles de experiencia en el mercado laboral durante la década de 1990. 1980. Además, se produjeron aumentos en todos los grupos de edad. Aunque las mujeres de treinta años tienen los mayores ingresos en relación con los hombres de la misma edad, el salario de las mujeres mayores en relación con los hombres mayores ha aumentado casi tanto.

En este sentido, el movimiento hacia una mayor igualdad de género en la década de 1980 fue notable. No fue solo un reflejo de mayores oportunidades para mujeres más jóvenes o más educadas en relación con grupos comparables de hombres. Además, el aumento no solo se produjo en el momento de la contratación inicial. Por lo tanto, no es sorprendente que los métodos convencionales para explicar la reducción de la brecha de género en los ingresos—aquellos que dependen del cambio en la composición de la fuerza laboral femenina por educación, experiencia laboral potencial, habilidad ocupacional e industria—puedan explicar, en el máximo, , 20% del aumento.

Así como la estabilidad de la brecha salarial entre 1950 y 1980 probablemente se debió a la gran afluencia de mujeres sin experiencia a la fuerza laboral, la reducción de la brecha entre la década de 1980 y mediados de la de 1990 puede deberse al hecho de que las tasas de participación femenina se volvieron muy altas. alto. Como una mayor proporción de mujeres empleadas en las décadas de 1980 y 1990 formaban parte de la fuerza laboral, sus habilidades y experiencia se ampliaron con el tiempo y no se diluyeron mucho con la incorporación de nuevos participantes. Las habilidades que muchas de estas mujeres adquirieron cuando eran jóvenes les permitieron avanzar a puestos de escalafón, lo que permitió que más mujeres tuvieran “carreras”, no solo trabajos.

Otros cambios también explican la reducción de la brecha de ingresos. Los avances educativos, particularmente entre aquellos con educación superior, han puesto a más mujeres en igualdad de condiciones con los hombres. Mientras que en 1960 los graduados universitarios masculinos superaban en número a las mujeres por cinco a tres, en 1980 el número de graduados universitarios femeninos y masculinos era igual, y hoy en día las mujeres obtienen el 57% de todos los títulos de licenciatura. Además, las mujeres con educación universitaria ahora se especializan en temas muy similares a los elegidos por los hombres y obtienen títulos avanzados en un número casi igual. En la década de 1960, por cada 100 hombres que obtenían títulos profesionales (en medicina, odontología, derecho) había menos de cinco mujeres. Pero en 2001, las mujeres obtuvieron el 46% de todos los títulos profesionales. Es decir, más de ochenta mujeres obtuvieron títulos profesionales por cada cien hombres. Las mujeres jóvenes ahora se están formando expectativas más realistas de su propio futuro que hace treinta y cinco años. En 1968, solo el 30% de las mujeres de entre quince y diecinueve años dijeron que estarían trabajando a los treinta y cinco años; a mediados de la década de 1980, más del 80% lo creía así. Debido a que el grupo de 1968 subestimó enormemente su tasa de participación futura, es posible que hayan «invertido lo suficiente» en sus habilidades al tomar cursos académicos que los dejaron menos preparados para competir en el mercado laboral.

¿Hasta qué punto la legislación ha reducido la brecha de género? Una pieza de la legislación es el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohíbe la discriminación por motivos de sexo en la contratación, promoción y otras condiciones de empleo. La otra es la acción afirmativa. Hay poca evidencia de que alguna de las leyes haya tenido algún efecto sobre la disparidad de género en los ingresos o las ocupaciones, aunque no se han realizado suficientes investigaciones para garantizar conclusiones sólidas de una forma u otra.

La brecha de género en el empleo, los ingresos y las ocupaciones se ha reducido de varias maneras durante el siglo XX, sobre todo, al parecer, en la década de 1980, entonces. No se sabe si la brecha continuará reduciéndose o no y eventualmente desaparecerá y probablemente depende de la diferencia de género en el tiempo que se pasa en el cuidado de los niños y en el hogar.

Diario el Economista

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