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Dos gigantes energéticos, dos proyectos verdes: una doble reserva en el Mar del Norte

LONDRES, 24 ene (Reuters) – La petrolera BP planea construir un vasto proyecto de captura de carbono bajo el Mar del Norte que sería crucial para que el Reino Unido cumpla con sus objetivos de emisiones. El gigante de la energía Orsted tiene como objetivo construir un enorme parque eólico marino para ayudar al país a cumplir sus objetivos renovables.

El problema es que el fondo del mar está abarrotado y algo tiene que ceder.

Gran Bretaña otorgó permisos preliminares a ambos proyectos propuestos hace más de una década, cuando una superposición de alrededor de 110 kilómetros cuadrados en el lecho marino no se consideraba un obstáculo insuperable para ninguna de las dos tecnologías, según los documentos de planificación analizados por Reuters, las empresas involucradas. y las autoridades del Reino Unido.

Ahora, sin embargo, se está librando una disputa entre BP y Orsted sobre la primacía en esta «zona de superposición» compartida por el parque eólico Hornsea Four y los sitios de captura y almacenamiento de carbono (CCS) de Endurance en el condado inglés de Yorkshire.

El estancamiento se ha visto alimentado por estudios que han destacado el riesgo de que los barcos utilizados para monitorear las fugas de carbono choquen con las turbinas eólicas fijadas al lecho marino. El año pasado, la Autoridad de Transición del Mar del Norte (NSTA), que regula la actividad energética en alta mar, concluyó que los grandes cruces entre estas empresas eran inviables con la tecnología actual.

«En el momento en que se otorgaron estos derechos, no estaba claro cómo se desarrollarían las tecnologías emergentes», dijo a Reuters la agencia de licencias Crown Estate de Inglaterra, refiriéndose a las licencias de parques eólicos y CCS que el gobierno otorgó en 2010 y 2011, respectivamente.

BP no está dispuesta a cambiar a un sistema de monitoreo sin barcos más caro y Orsted a ceder territorio, y ambos dicen que tales concesiones perjudicarían sus perspectivas comerciales.

Este conflicto, en gran parte no informado, corre el riesgo de socavar los esfuerzos de Gran Bretaña para cumplir sus objetivos climáticos, según las empresas involucradas y un experto en transición verde del Mar del Norte. La capacidad de resistencia por sí sola podría representar al menos la mitad de los 20 a 30 millones de toneladas de CO2 que el país pretende capturar al año hasta 2030.

“Resolver el conflicto entre las tecnologías renovables y el debido proceso para determinar si un parque eólico, almacenamiento de carbono u otra fuente de energía tiene prioridad sobre un área superpuesta es crucial si el Reino Unido quiere alcanzar sus objetivos de energía neta cero”, dijo John Underhill. , geocientífico y director del Centro de Transición Energética de la Universidad de Aberdeen.

El enfrentamiento entre BP y Orsted también podría presagiar enfrentamientos similares en otras partes de un Mar del Norte cada vez más concurrido, dijeron expertos a Reuters.

La costa este de Gran Bretaña, que tiene formaciones geológicas favorables para # y aguas poco profundas para parques eólicos marinos de fondo fijo, se está convirtiendo en un campo de batalla clave para las tecnologías verdes que compiten en los próximos años, dijeron.

«La energía eólica marina obviamente ha avanzado rápidamente desde 2015, lo que ha resultado en una mayor presión en el espacio del lecho marino», dijo Chris Gent, gerente de políticas de la asociación europea de comercio de captura de carbono CCSA, y agregó que esto representa un verdadero desafío para las autoridades que otorgan licencias. .

La británica BP y la empresa danesa de energías renovables Orsted dicen que están deseosas de encontrar una solución a su disputa, que llegará a un punto crítico en los próximos meses; Las autoridades del Reino Unido deben decidir si dan el visto bueno final a Hornsea Four el 22 de febrero, mientras que BP y sus socios planean tomar una decisión final de inversión en Endurance a finales de este año.

No son solo los objetivos climáticos los que están en juego, también hay mucho dinero en juego en los proyectos, que juntos cubrirían alrededor de 500 kilómetros cuadrados de lecho marino. BP no proporcionó una estimación de costos para Endurance, mientras que Orsted estimó su parque eólico en hasta 8.000 millones de libras (9.900 millones de dólares).

BATALLA POR LA ZONA DE SUPERPOSICIÓN

El gobierno británico reconoció el problema.

Cuando se le preguntó cómo dos proyectos de este tipo podrían terminar en la misma área, el Departamento de Negocios, Energía e Industria dijo a Reuters que el gobierno había establecido objetivos ambiciosos para el despliegue de CCS en alta mar y parques eólicos, que fueron clave en sus esfuerzos para llegar a cero .emisiones para 2050.

“Somos conscientes de que en algunos casos puede haber desafíos técnicos para la convivencia”, agregó.

En un esfuerzo por resolver conflictos y prevenir futuros, las autoridades del Reino Unido han establecido un foro extraterritorial y CCS de reguladores y figuras de la industria en 2021 para desarrollar una mejor coordinación.

BP, Orsted y Crown Estate dijeron a Reuters que habían estado discutiendo soluciones para la coexistencia durante varios años, aunque no comentaron cómo habían evolucionado sus puntos de vista durante la última década sobre los riesgos de superposición asociados con las tecnologías.

Un documento de planificación de Orsted publicado por las autoridades del Reino Unido el 17 de enero incluía un informe de un grupo que representaba a BP y sus socios del proyecto Northern Endurance Partnership (NEP), en el que el esquema CCS descartaba compartir la tierra.

“Originalmente se anticipó que sería posible que el Proyecto Cuatro Hornsea y el Proyecto NEP coexistieran en la Zona de superposición”, dijo el informe Net Zero Teesside, con fecha de julio de 2022. “Sin embargo, después de una revisión exhaustiva, BP y su Os NEP los socios han llegado a la conclusión de que la coexistencia en la Zona de Superposición no es viable”.

BP ha expresado su escepticismo de que se pueda llegar a un acuerdo a tiempo, diciendo que necesita certeza sobre el destino de la zona antes de su decisión final de inversión para permitir que la inyección de CO2 comience el proyecto en 2026 como estaba previsto.

“No es realista que se presente una nueva solución robusta y confiable dentro de este plazo o en un plazo similar”, dijo en una presentación de marzo de 2022 a las autoridades del Reino Unido. “NEP no podrá atraer financiamiento de deuda si los riesgos asociados con la viabilidad financiera del proyecto son altos”, agregó en otra presentación de marzo de 2022.

Orsted dijo en sus documentos de planificación, publicados el mismo mes, que un diseño de turbina más escaso que podría mitigar los problemas de acceso a los barcos reduciría la producción de energía anual de Hornsea Four en un 2,5%.

“Eso tendría el impacto de hacer que el proyecto sea mucho menos competitivo comercialmente”, agregó.

La capacidad prevista del parque eólico de 2,6 gigavatios (GW) ayudaría a Gran Bretaña a alcanzar su objetivo de aumentar la capacidad eólica marina de 11 GW en 2021 a 50 GW para 2030, una unidad que requiere grandes inversiones en nueva infraestructura marina en el Mar del Norte.

Los obsequios de la marca BP se exhiben en un evento con el nuevo director ejecutivo de BP, Bernard Looney, en el centro de Londres, Gran Bretaña, el 12 de febrero de 2020. REUTERS/Toby Melville

QUERIDOS NUDOS DEL FONDO DEL OCÉANO

A pesar de los obstáculos, las conversaciones continúan.

BP dijo que estaba comprometido con un resultado mutuamente aceptable a través de discusiones comerciales en curso, mientras que Orsted dijo que confiaba en que se podría llegar a un acuerdo para permitir que los dos proyectos avancen.

Hay esperanza en el horizonte para los proyectos eólicos y CCS de tierra compartida, dicen los reguladores y expertos de la industria.

Incluso cuando el regulador de la NSTA vertió agua fría en grandes áreas compartidas, enfatizó que los avances técnicos podrían cambiar el cálculo. Agregó que los métodos alternativos de monitoreo de CO2 aún están en etapa de desarrollo o son más costosos, lo que aumenta los costos en un sector de CCS donde las ganancias ya son difíciles de alcanzar.

El principal competidor, los nodos del fondo oceánico (OBN) fijados al lecho marino, podrían hacer gran parte del trabajo para los barcos de datos sísmicos. Sin embargo, Ronnie Parr, geofísico sénior de la NSTA, dijo que si bien los costos de OBN deberían reducirse, es probable que aún cuesten tres o cuatro veces más que usar botes.

El regulador fue claro.

“Según las tecnologías actuales, las grandes superposiciones físicas entre los sitios de almacenamiento de carbono y los parques eólicos se consideran actualmente inviables”, dijo en su informe de agosto de 2022.

VECINOS EN EL MAR DEL NORTE

Se avecina un momento clave el próximo mes, cuando los planificadores del gobierno deben decidir si dan el visto bueno final para Hornsea Four.

Si bien Endurance y su proyecto paraguas, el East Coast Cluster, también enfrentan obstáculos regulatorios, el gobierno ha designado el clúster en 2021 para un proceso de desarrollo más rápido.

Sin avances a la vista entre las empresas, el mismo problema podría surgir en otros lugares, según Underhill, de la Universidad de Aberdeen, quien destacó la necesidad de más sitios CCS si Gran Bretaña quiere cumplir con los objetivos de captura de carbono.

Otros sitios de ubicación conjunta similares incluyen el proyecto de carbono Acorn planificado en Escocia, que se superpone con el parque eólico marino MarramWind, según NSTA y Underhill.

Shell y ScottishPowerRenewables, que obtuvieron los derechos iniciales para desarrollar MarramWind hace un año, dijeron que las conversaciones con Acorn estaban en curso. Shell, también desarrollador de Acorn, agregó que los dos proyectos se encontraban en una etapa muy temprana y que la superposición no era de una escala significativa.

Underhill también señaló el yacimiento de gas fuera de servicio de Pickerill como un posible sitio futuro de CCS, pero dijo que los planes existentes para construir el parque eólico Outer Dowsing podrían crear problemas.

David Few, director del proyecto Outer Dowsing, dijo que el parque eólico está en camino de alimentar 1,6 millones de hogares para fines de la década.

Shadia Nasralla y Rowena Edwards en Londres, información de Shadia Nasralla; Editado por Pravin Char

Fuente.

Diario el Economista

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