Corporaciones y el Mercado Financiero

Eficiencia

Términos como «eficiencia técnica» o «eficiencia objetiva» no tienen sentido. Desde un punto de vista estrictamente técnico o físico, cada proceso es perfectamente eficiente. La relación entre la producción física (fines) y la entrada física (medios) es necesariamente igual a uno, como nos recuerda la ley básica de la termodinámica. Considere a un ingeniero que juzga que una máquina es más eficiente que otra porque produce más trabajo por unidad de entrada de energía. El ingeniero cuenta implícitamente solo el trabajo útil realizado. “Útil”, por supuesto, es un término evaluativo.

La naturaleza ineludiblemente evaluativa del concepto plantea una pregunta fundamental para cualquier intento de hablar sobre la eficiencia de cualquier proceso o institución: ¿de quién son las evaluaciones que usamos y cómo deben ponderarse? La eficiencia económica hace uso de valoraciones monetarias. Se refiere a la relación entre el valor monetario de los fines y el valor monetario de los medios. Las calificaciones que cuentan son, por lo tanto, las calificaciones de aquellos que están dispuestos y son capaces de respaldar sus preferencias ofreciendo dinero.

Desde esta perspectiva, una parcela de tierra se utiliza con máxima eficiencia económica cuando está bajo el control de la parte que está dispuesta (lo que implica poder) a pagar la mayor cantidad de dinero para obtener ese control. La prueba de que un recurso en particular se está utilizando de manera eficiente es que nadie está dispuesto a pagar más para desviarlo a otro uso.

Aquellos que objetan que esta es una definición extremadamente estrecha de eficiencia a menudo no reconocen que cada concepto de eficiencia debe emplear alguna medida de valor. La medida monetaria utilizada por la economía resulta amplia y útil. Nos permite tener en cuenta y comparar las opiniones realizadas por muchas personas diferentes y responder en consecuencia.

¿Qué tipo de estructura debería haber en el lote en la esquina de la Quinta y Main: una gasolinera, un condominio, una floristería o un restaurante? El propietario puede tomar una decisión defendible, incluso si todos en la ciudad tienen una preferencia ligeramente diferente. El propietario simplemente acepta la oferta más alta que varios usuarios potenciales del terreno (la floristería, el restaurante, etc.) hacen por él. La cooperación social efectiva requiere comparaciones interpersonales de valor, y los valores monetarios nos brindan un denominador común que funciona notablemente bien.

Los requisitos previos cruciales para generar estos valores monetarios son la propiedad privada de los recursos y los derechos relativamente ilimitados a la propiedad de la moneda. Cuando se cumplen estas condiciones, los deseos competitivos de usar los recursos establecen precios monetarios que indican el valor de cada recurso en su uso actual. Aquellos que creen que los recursos específicos serían más valiosos (más eficientemente) empleados de alguna otra manera pueden aumentar el precio y ofertar por ellos lejos de los usuarios actuales.

En la década de 1930, por ejemplo, un pequeño grupo de personas que valoraban mucho a los halcones compró una montaña en Pensilvania y la convirtió de coto de caza en un santuario de halcones. Hoy nuestras leyes protegen a los halcones y otros depredadores, pero en la década de 1930 los halcones estaban en peligro de extinción porque eran cazados como gusanos come-pollos. Si la única opción para aquellos que formaron la Asociación del Santuario de la Montaña del Halcón en 1934 fue persuadir a los políticos y al público para que cambiaran las leyes, los halcones podrían estar extintos en esa área hoy. La asociación pudo salvar a los halcones porque sus miembros demostraron, a través de ofertas competitivas en efectivo, que un santuario era el uso más eficiente, es decir, el más valioso monetariamente, para la montaña.

Tal vez la importancia de la propiedad privada para lograr la eficiencia económica pueda verse con mayor claridad si observamos lo que sucede cuando tratamos de trabajar juntos sin un sistema efectivo de asignación de valor monetario a los recursos. Tomemos el ejemplo del tráfico de automóviles urbanos. ¿Cómo podemos llegar a un juicio sobre la eficiencia o ineficiencia global del proceso de desplazamiento cuando tenemos que comparar la conveniencia de una persona con la demora de otra, el tiempo ahorrado para unos por el monóxido de carbono inhalado por otros, las intensas insatisfacciones de una persona con los placeres ¿de otro? Para averiguar si Jack valora más el aire fresco que Jill los viajes rápidos, se requiere un amplio conjunto de indicadores de valores interpersonales. Los desplazamientos urbanos crean problemas de congestión y contaminación del aire en nuestra sociedad porque no hemos desarrollado un procedimiento viable para sopesar y comparar las evaluaciones positivas y negativas de diferentes personas.

El elemento crucial que falta es la propiedad privada. Dado que muchos de los recursos clave utilizados por los pasajeros no son de propiedad privada, los pasajeros no están obligados a ofertar por su uso ni a pagar un precio que refleje su valor para los demás. Los usuarios no pagan precios en efectivo por características como el aire urbano y las calles urbanas. Por lo tanto, estos bienes se utilizan como si fueran recursos gratuitos (ver tragedia de los comunes). Pero su uso impone costos a todos los demás que han sido privados de su uso. En ausencia de precios monetarios en recursos tan escasos como las calles y el aire, los habitantes urbanos “son guiados por una mano invisible para promover un fin que no era parte de su intención”, para aplicar la famosa generalización de Adam Smith. En este caso, sin embargo, el fin no es el interés público, sino un resultado que nadie quiere.

Los críticos de la eficiencia económica afirman que es una mala guía para la política pública porque ignora valores importantes además del dinero. Señalan, por ejemplo, que la viuda rica que ofrece la magra leche de la madre de un niño desnutrido para lavar sus diamantes está fomentando la eficiencia económica. El ejemplo es forzado, sobre todo porque la búsqueda de la eficiencia económica casi siempre hace que la leche esté disponible tanto para el bebé como para la viuda. La mayoría de los economistas estarían de acuerdo en que ejemplos tan dramáticos podrían recordarnos que la eficiencia económica no es el mayor bien de la vida, pero eso no significa que debamos descartar el concepto.

Las intuiciones morales que nos permiten arbitrar fácilmente entre el hambre del niño y la vanidad de la viuda no pueden empezar a resolver la miríada de cuestiones que surgen todos los días cuando cientos de millones de personas intentan cooperar utilizando medios escasos con usos variados para lograr fines diversos. Además, las notables hazañas de cooperación social que realmente hacen que la leche saludable esté disponible para bebés hambrientos lejos de cualquier vaca serían imposibles en ausencia de los valores monetarios que expresan y promueven la eficiencia económica.

La utilidad social de los derechos de propiedad bien definidos, el libre intercambio y el sistema de precios monetarios relativos que emergen de estas condiciones fue tal vez demostrada de manera más convincente por el fracaso catastrófico en el siglo XX de las sociedades que intentaron funcionar sin ellos (ver socialismo). .

Diario el Economista

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