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El sector público paralizado mientras el Líbano se dirige hacia un ‘estado fallido’

BEIRUT, 18 ago (Reuters) – Es un día laborable, pero Walid Chaar, un funcionario del Ministerio de Finanzas libanés de 50 años, no ha estado trabajando desde junio.

Corre a regar el jardín de su casa en las colinas al sur de Beirut, utilizando la única hora de energía estatal racionada para hacer funcionar el aspersor. Luego llama a su madre, quien lucha por obtener un nuevo pasaporte en una agencia estatal que enfrenta escasez de papel y tinta. «El sector público llegará a su fin si seguimos así», dijo Chaar a Reuters.

Al igual que miles de empleados estatales en el Líbano, Chaar ha estado en huelga durante dos meses debido al colapso de su salario causado por la implosión económica del Líbano, una de las peores del mundo en los tiempos modernos.

La parálisis del sector público se está extendiendo aún más: esta semana los jueces lanzaron su propia protesta, mientras los soldados se quedaban sin comida y las oficinas gubernamentales se quedaban sin energía y suministros básicos de oficina.

La infraestructura estatal, ya agobiada por años de gasto descontrolado, corrupción y una preferencia por las soluciones rápidas a las soluciones sostenibles, ha llegado a un punto de ruptura.

“Estamos en un estado de colapso”, dijo Lamia Moubayed del Instituto Libanés de Finanzas Basil Fuleihan, un centro de investigación del Ministerio de Finanzas.

En el parlamento, no hay combustible para hacer funcionar un generador para el ascensor, por lo que los guardias de seguridad pasan mensajes arriba y abajo de las escaleras entre los trabajadores.

Aquellos que solicitaron la compra de un automóvil nuevo ante el departamento de vehículos motorizados recibieron notas escritas a mano en lugar de documentos emitidos por el estado debido a la falta de papel.

Los comandantes de los servicios de seguridad del Líbano miran hacia otro lado mientras las tropas asumen un segundo trabajo, normalmente prohibido pero ahora no permitido oficialmente debido a la caída de los salarios de los soldados.

El salario mensual promedio de los funcionarios públicos se redujo de alrededor de $ 1,000 a solo $ 50, y continúa, ya que la libra libanesa pierde más valor cada día.

Esto ha llevado a decenas de miles de funcionarios estatales, de ministerios, organismos gubernamentales locales, escuelas y universidades, tribunales e incluso la agencia de noticias estatal, a declararse en huelga.

Esta semana, 350 jueces libaneses no asistirán a las audiencias, exigiendo también un aumento en sus salarios.

«Los jueces tienen hambre», dijo Faisal Makki, fundador del Club de Jueces del país, el equivalente judicial de un sindicato o sindicato.

Makki dijo a Reuters que el Ministerio de Justicia no ha recibido suficientes fondos durante mucho tiempo, por lo que los jueces durante años han comprado papel y tinta para las impresoras de sus oficinas por cuenta propia.

“Ahora no puedo hacer eso porque significa que no puedo permitirme comer. Este es definitivamente un estado fallido”.

Una vista muestra una oficina vacía en el Ministerio de Información durante una huelga intermitente de trabajadores estatales en Beirut, Líbano, el 25 de julio de 2022. REUTERS/Mohamed Azakir

‘VIDAS PRIMITIVAS’

En respuesta, el gobierno está implementando políticas fragmentarias. En dos meses, acordó aumentar los beneficios diarios y brindar asistencia social a la mayoría de los empleados estatales, duplicando efectivamente el salario mensual neto, a solo $200.

Pero con los precios de los alimentos aumentando once veces y muchos restaurantes e incluso proveedores de servicios cobrando en dólares, la rama de olivo no ha satisfecho a los aproximadamente 150.000 trabajadores del sector público del Líbano.

“Ningún empleado del Estado puede comprar un kilo de res o de pollo, excepto tal vez una vez al mes. Nuestras vidas se han vuelto primitivas y solo compramos las necesidades básicas”, dijo Chaar.

Nawal Nasr, líder de una asociación de empleados del sector público, dijo que los trabajadores exigen un aumento salarial de cinco veces y ayuda para aumentar los costos de educación y salud, pero eso ha despertado temores de una inflación galopante.

Mientras tanto, los ingresos estatales están en apuros ya que la recaudación de impuestos se ha detenido durante dos meses debido a la huelga de los funcionarios pertinentes.

El primer ministro designado, Najib Mikati, dijo que satisfacer todas las demandas de los trabajadores «es imposible y provocará un colapso más amplio de la situación». Los aumentos salariales deberían venir “en el contexto de un plan de estabilización financiera más amplio”, dijo.

La gente se reúne en la entrada del Ministerio de Educación y Educación Superior durante una huelga intermitente de trabajadores en Beirut, Líbano, el 17 de agosto de 2022. REUTERS/Mohamed Azakir

UN ESTADO OCULTO

Pero las facciones políticas aún tienen que ponerse de acuerdo sobre dicho plan, lo que le cuesta al gobierno algunos de sus trabajadores más calificados. Casi seis de cada 10 empleados estatales se están yendo o planean irse, un ritmo no visto desde la guerra civil del país de 1975 a 1990, dijo Moubayed.

“Estos no son números, estas son las mejores personas en el estado libanés… Las personas que necesitamos para la recuperación, para la implementación de cualquier plan de reforma estructural que el Líbano eventualmente experimentará”, dijo Moubayed.

Chaar, quien tiene un doctorado y dirige una dirección de impuestos en el Ministerio de Finanzas después de casi tres décadas en el servicio público, dice que está desmoralizado y quiere irse del Líbano.

El sindicato de trabajadores públicos del que es miembro ha perdido aproximadamente la mitad de sus miembros, y su representante para los trabajadores de la aviación compró recientemente un billete de ida a Beirut.

Para los que se quedaron atrás, parece que el trabajo atrasado en el Líbano finalmente se está recuperando.

“Los últimos años han destruido todos nuestros esfuerzos”, lamentó Chaar, recordando los movimientos para mejorar la gobernabilidad a través de los sistemas de TI que desde entonces han fallado debido a la crisis.

«¿Quién quedará?»

Información de Timor Azhari y Maya Gebeily; Editado por Dominic Evans y Gareth Jones

Fuente.

Diario el Economista

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