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EXCLUSIVA: Bajo Biden, China ha extendido el liderazgo comercial en gran parte de América Latina

BUENOS AIRES/LIMA/LOS ÁNGELES, 8 jun (Reuters) – China ha ampliado la brecha con Estados Unidos en términos de intercambio en grandes franjas de América Latina desde que el presidente estadounidense Joe Biden asumió el cargo a principios de este año, muestran datos que subrayan cómo Washington está siendo empujado hacia atrás en la región.

Un análisis exclusivo de Reuters de los datos comerciales de la ONU de 2015-2021 muestra que, fuera de México, el principal socio comercial de EE. UU., China superó a EE. UU. en América Latina y amplió la brecha en el último año.

La tendencia, impulsada por países de América del Sur rica en recursos, muestra cómo Estados Unidos ha perdido terreno en una región vista durante mucho tiempo como su patio trasero, incluso cuando Biden pretende redefinir los lazos en la Cumbre de las Américas en Los Ángeles esta semana.

México y Estados Unidos tienen un tratado de libre comercio desde la década de 1990, y la cantidad de comercio entre los dos vecinos eclipsa el comercio de Washington con el resto de América Latina.

Pero la brecha comercial con Estados Unidos en el resto de la región, que se abrió por primera vez con el expresidente estadounidense Donald Trump en 2018, ha crecido desde que Biden asumió el cargo en enero del año pasado, a pesar de la promesa de restaurar el papel de Washington como líder mundial. y reenfocar la atención en América Latina después de años de lo que llamó «negligencia».

Sobre el terreno, funcionarios actuales y anteriores dijeron a Reuters que Estados Unidos tardó en tomar medidas concretas y que China, un importante comprador de granos y metales, simplemente ofreció a la región más en términos de comercio e inversión.

Juan Carlos Capunay, ex-embaixador do Peru na China, disse que além do México, “os laços comerciais, econômicos e tecnológicos mais importantes para a América Latina são definitivamente com a China, que é o principal parceiro comercial da região, bem acima dos Estados Unidos».

Agregó, sin embargo, que políticamente la región aún estaba más alineada con Estados Unidos.

Excluyendo a México, los flujos comerciales totales —importaciones y exportaciones— entre América Latina y China alcanzaron casi $247 mil millones el año pasado, según los últimos datos disponibles, muy por encima de los $174 mil millones con Estados Unidos. Los datos de 2021 carecen de cifras comerciales para algunos países de la región, pero se equilibran en términos del sesgo entre EE. UU. y China.

Con la excepción de América Latina, los flujos comerciales de México con Estados Unidos fueron de US$607 mil millones el año pasado, frente a US$496 mil millones en 2015. Su comercio con China fue de US$110 mil millones, frente a US$110 mil millones 75 mil millones seis años antes.

La Casa Blanca y el Departamento de Estado de EE. UU. no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

En un aparente esfuerzo por presentar una alternativa específica a China, altos funcionarios estadounidenses dijeron que Biden anunciaría un plan de «Asociación de las Américas» en la cumbre de Los Ángeles, centrado en promover la recuperación de la pandemia, basándose en los acuerdos comerciales existentes.

El objetivo sería movilizar inversiones, revitalizar el Banco Interamericano de Desarrollo, crear empleos de energía limpia y fortalecer las cadenas de suministro, dijeron los funcionarios. Pero tal iniciativa podría enfrentar una reacción proteccionista estadounidense, así como preguntas sobre cómo las economías ampliamente diversificadas de la región podrían hacer que funcione.

Los preparativos continúan mientras Estados Unidos se prepara para albergar la Novena Cumbre de las Américas en Los Ángeles, EE. UU., el 5 de junio de 2022. REUTERS/Mike Blake/Foto de archivo/Foto de archivo
Gráficos de Reuters
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‘PERDIR LA BATALLA’

Los asesores de Biden que han viajado por América Latina han tratado de convencer a los socios de que Washington es un socio más creíble y transparente para hacer negocios, acusando abiertamente a China de utilizar la inversión para crear “trampas de deuda” para los países.

Pero un funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, admitió que Washington enfrenta un desafío difícil.

«Mientras China esté lista para poner su dinero sobre la mesa, parece que estamos peleando una batalla perdida», dijo la persona.

Cuando se incluye el enorme flujo comercial entre EE. UU. y México, EE. UU. sigue estando a la cabeza, pero eso enmascara la tendencia más amplia en la región donde los productos fabricados en China están ganando terreno y Beijing está engullendo soja, maíz y cobre.

China lidera en Argentina, ha ampliado su liderazgo en los gigantes andinos del cobre, Chile y Perú, y ha visto un gran avance en Brasil a pesar del escepticismo del presidente de extrema derecha, Jair Bolsonaro, sobre los intereses comerciales chinos que han dominado durante mucho tiempo el país.

Gráficos de Reuters

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Welber Barral, socio de BMJ Consultores Associados, con sede en Brasil, dijo que China a menudo ha aportado inversiones en transporte e infraestructura que han ayudado a los acuerdos comerciales de granos y metales, mientras que los gobiernos a menudo han pensado que Estados Unidos era solo retórica.

“Los gobiernos latinoamericanos se quejan de que se habla mucho, pero preguntan ‘¿dónde está el dinero’?” el dice.

La Cumbre de Los Ángeles organizada por Estados Unidos se considera una plataforma clave para luchar contra China, pero Biden ya ha sido golpeado por ausencias, incluido el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, por excluir a países como Cuba y Venezuela.

Eric Farnsworth, un exfuncionario de la Casa Blanca que ahora trabaja en el grupo de expertos del Consejo de las Américas, dijo que el aumento de los precios de las materias primas impulsó las cifras comerciales entre América Latina y China, pero reconoció que una agenda de política interna estadounidense ocupada y la guerra en Ucrania han mantenido el enfoque de Biden en otros lugares. .

“Existe un acuerdo bipartidista de que Estados Unidos simplemente no está en la mesa”, dijo. “La Cumbre es parte de la solución de esto, pero tiene que haber algo concreto que surja de esto.

Información de Adam Jourdan en Buenos Aires, Marco Aquino en Lima y Matt Spetalnick en Los Ángeles; Información adicional de Humeyra Pamuk en Washington e Isabel Versiani en Brasilia Editado por Alistair Bell

Fuente: https://www.reuters.com/world/americas/exclusive-under-biden-china-has-widened-trade-lead-much-latin-america-2022-06-08/

Diario el Economista

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