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EXCLUSIVA: India exige casi $ 250 millones de Pernod por devaluar las importaciones

NUEVA DELHI, 7 oct (Reuters) – Las autoridades indias han exigido 244 millones de dólares a la unidad local del gigante francés de las bebidas alcohólicas Pernod Ricard por devaluar las importaciones de concentrado durante más de una década para evitar el pago total de impuestos, según un aviso del gobierno visto por Reuters.

La demanda es el último revés para Pernod en India, un mercado de crecimiento clave donde durante mucho tiempo ha estado presionando al primer ministro Narendra Modi y sus funcionarios fiscales para resolver disputas sobre la valoración de las importaciones de licor. El fabricante de vodka Chivas Regal y Absolut dijeron anteriormente que las disputas han inhibido nuevas inversiones en el país.

Pernod es la segunda empresa de bebidas espirituosas más grande del mundo y de la India. El aviso de la autoridad aduanera de la India, con fecha del 27 de junio, se refiere a concentrados de bebidas importados de una subsidiaria de Pernod en el Reino Unido, Chivas Brothers, y se informa aquí por primera vez.

Pernod impugnó el requisito fiscal y un tribunal indio escuchará el caso el martes.

Los altos impuestos y las disputas legales prolongadas suelen ser un punto delicado para las empresas extranjeras en la India. El fabricante de vehículos eléctricos Tesla Inc, por ejemplo, se ha quejado durante años de los altos impuestos sobre los automóviles importados y la empresa de telecomunicaciones Vodafone ha estado luchando contra los casos de impuestos atrasados.

El aviso decía que los funcionarios indios inspeccionaron las cuentas de importación de 2009-10 a 2020-21 y descubrieron que Pernod Ricard India había subvaluado los concentrados de bebidas en sus declaraciones, lo que resultó en pagos de impuestos de importación más bajos.

Dijo que la empresa debía impuestos adicionales por 20.100 millones de rupias (244 millones de dólares), más intereses, por las importaciones hasta 2020.

Para compensar las importaciones infravaloradas, Pernod India pagó dividendos «fuertes» al holding del grupo, Pernod Ricard en Francia, que también es propietario de Chivas Brothers, según el comunicado.

Los derechos de importación sobre concentrados de licor son del 150%, mientras que los dividendos atraen impuestos más bajos.

“Hay amplias razones para dudar de la veracidad o exactitud del valor declarado en relación con los bienes importados”, le dijo a Pernod el aviso de 27 páginas de la autoridad aduanera india.

«Parece que el precio de importación se decidió de tal manera que maximizara las ganancias retenidas para las sociedades de cartera… El aspecto de la subvaluación se resolvió pagando grandes cantidades como dividendos a la última sociedad de cartera».

En un comunicado, Pernod Ricard India dijo que estaba trabajando para «afirmar y demostrar su posición a las autoridades indias».

“Siempre nos hemos esforzado por actuar con total transparencia y de conformidad con los requisitos reglamentarios y aduaneros”, dijo, y rechazó hacer más comentarios ya que el asunto estaba en los tribunales.

Un portavoz de Pernod en Francia no respondió a las preguntas.

Chivas Brothers no respondió a una solicitud de comentarios. El Ministerio de Finanzas de la India, que supervisa los departamentos de impuestos, no respondió a una solicitud de comentarios.

‘DESAFÍOS PARA LA CONTINUIDAD DEL NEGOCIO’

Con marcas como Chivas Regal, Glenlivet, Blenders Pride y 100 Pipers, Pernod representa el 17% del mercado de alcohol del país por volumen, según IWSR Drinks Market Analysis.

India es un mercado de alcohol fuertemente regulado y Pernod ha dicho anteriormente que los aranceles de importación deberían reducirse drásticamente. Cada estado también tiene su propio impuesto local sobre las bebidas alcohólicas, que puede llegar al 250 % en algunas regiones.

Los ingresos de Pernod de las operaciones en India fueron de $ 2.4 mil millones en 2020-21, pero dijo que los impuestos y tarifas, que incluyen impuestos federales, de importación y estatales, representaron el 79% de eso. Su ingreso neto en India para el año fue de $ 130 millones, una cantidad que representa aproximadamente la mitad de lo que los funcionarios de aduanas exigen que pague la empresa.

Las autoridades fiscales indias también dijeron en el aviso que se espera que Pernod aumente los montos facturados por diferentes concentrados de malta que importa en un 67,49%, para las cuentas de 2021.

El aviso decía que Pernod no estaba siguiendo los principios de plena competencia, que requieren que todas las transacciones transfronterizas entre empresas del grupo se evalúen como si la transacción fuera con una empresa no relacionada.

Además de la apelación judicial, Pernod escribió una carta a las autoridades fiscales federales el 7 de julio solicitando una resolución. La carta, que fue revisada por Reuters, no mencionó la última advertencia, pero dijo que los precios de importación de la compañía seguían enfrentando «varios desafíos».

“Nos enfrentamos a importantes desafíos de continuidad comercial. Los desafíos operativos están asfixiando nuestra cadena de suministro”, decía la carta.

No estaba claro si la autoridad fiscal respondió.

Información de Aditya Kalra en Nueva Delhi; Editado por Raju Gopalakrishnan

Fuente.

Diario el Economista

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