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EXCLUSIVO La guerra en Ucrania impulsa a EE. UU. a intensificar la investigación de seguridad del fabricante de software Kaspersky

WASHINGTON, 9 mayo (Reuters) – El gobierno de Biden intensificó una investigación de seguridad nacional sobre el software antivirus Kaspersky Lab AO de Rusia a principios de este año en medio de los crecientes temores de ataques cibernéticos rusos después de que Moscú invadiera Ucrania, dijeron tres personas familiarizadas con el asunto. .

El caso fue remitido al Departamento de Comercio por el Departamento de Justicia el año pasado, dijo una cuarta persona, pero Comercio avanzó poco hasta que la Casa Blanca y otros funcionarios de la administración les pidieron que siguieran adelante en marzo, agregaron las tres personas.

Lo que está en juego es el riesgo de que el Kremlin pueda usar un software antivirus, que tiene acceso privilegiado a los sistemas de una computadora, para robar información confidencial de las computadoras estadounidenses o manipularla a medida que aumentan las tensiones entre Moscú y Occidente.

El acceso a las redes por parte de contratistas y operadores federales de infraestructura crítica de EE. UU., como las redes eléctricas, se considera particularmente preocupante, dijeron las tres personas.

Los reguladores estadounidenses ya han prohibido el uso del software de Kaspersky por parte del gobierno federal y, en última instancia, pueden obligar a la empresa a tomar medidas para reducir los riesgos que plantean sus productos o prohibir que los estadounidenses los utilicen.

La investigación, que no se publicó anteriormente, muestra que el gobierno está profundizando en su conjunto de herramientas para apuntar a Moscú incluso con sus autoridades más oscuras en un intento por proteger a los ciudadanos y empresas estadounidenses de los ciberataques rusos.

Las autoridades son «realmente la única herramienta que tenemos para enfrentar la amenaza (representada por Kaspersky) sobre una base comercial en toda la economía, dado nuestro mercado generalmente abierto», dijo Emily Kilcrease, ex asistente adjunta del Representante de Comercio de EE. UU. .

Otros poderes regulatorios no permiten que el gobierno bloquee el uso del software por parte del sector privado por parte de la empresa con sede en Moscú, considerada durante mucho tiempo por los funcionarios estadounidenses como una grave amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos.

Los departamentos de Comercio y Justicia y Kaspersky se negaron a comentar. La compañía ha negado durante años haber actuado mal o cualquier asociación secreta con la inteligencia rusa.

La investigación intensificada se está llevando a cabo utilizando nuevos poderes radicales creados por la administración Trump que permiten al Departamento de Comercio prohibir o restringir transacciones entre empresas estadounidenses y empresas de Internet, telecomunicaciones y tecnología de naciones «adversarias extranjeras», incluidas Rusia y China.

Para Kaspersky, Comercio podría usar las autoridades para prohibir su uso, la compra de su software por parte de ciudadanos estadounidenses, o prohibir la descarga de actualizaciones a través de una regulación en el Registro Federal.

Las herramientas están en gran parte sin probar. El expresidente Donald Trump las usó para tratar de impedir que los estadounidenses usaran las plataformas de redes sociales chinas TikTok y WeChat, pero los tribunales federales detuvieron las medidas.

Un alto funcionario del Departamento de Justicia dijo el año pasado que la agencia estaba examinando a decenas de empresas rusas, incluida “una conexión conocida entre una empresa en particular y los servicios de inteligencia rusos”, para ver si amenazaban la cadena de suministro de Estados Unidos. El departamento podría remitir algunos de los casos a Comercio para que tome más medidas, dijo en ese momento el entonces fiscal general adjunto John Demers.

Reuters no pudo saber si las empresas analizadas incluían a Kaspersky, que obtuvo alrededor de 95,3 millones de dólares en ingresos en Estados Unidos en 2020, según la firma de investigación de mercado Gartner Inc, que representó casi el 15% de sus ingresos a nivel mundial ese año.

No estaba claro si ese número incluye productos de Kaspersky vendidos por terceros bajo diferentes marcas, una práctica que crea confusión sobre el origen del software, según funcionarios de seguridad nacional de EE. UU.

En 2017, el Departamento de Seguridad Nacional prohibió el producto antivirus insignia de Kaspersky de las redes federales, citando vínculos con la inteligencia rusa y señalando una ley rusa que permite a sus agencias de inteligencia solicitar la asistencia de Kaspersky e interceptar las comunicaciones que transitan por las redes rusas.

La amenaza percibida ha cobrado mayor urgencia desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, que Moscú describe como una «operación militar especial».

En marzo, los funcionarios alemanes advirtieron que el Kremlin podría obligar a la empresa con sede en Moscú a participar en ciberataques, o que agentes del gobierno ruso podrían utilizar clandestinamente su tecnología para lanzar ciberataques sin su conocimiento. ver Más información

Kaspersky dijo en un comunicado en ese momento que era una empresa privada sin vínculos con el gobierno ruso y describió la alerta alemana como motivada políticamente.

Reuters informó que el gobierno de EE. UU. comenzó a advertir en privado a algunas empresas estadounidenses el día después de la invasión rusa de Ucrania de que Moscú podría manipular el software diseñado por Kaspersky para causar daño. ver Más información

La Casa Blanca ha pedido al Departamento del Tesoro que prepare sanciones contra la empresa, informó el Wall Street Journal el mes pasado, y agregó que algunos funcionarios se retractaron por temor a que pudiera aumentar el riesgo de ataques cibernéticos rusos.

Información de Alexandra Alper; Información adicional de Christopher Bing, Raphael Satter y Karen Freifeld; Editado por Chris Sanders y Daniel Wallis

Fuente: https://www.reuters.com/technology/exclusive-ukraine-war-spurs-us-ramp-up-security-probe-software-maker-kaspersky-2022-05-09/

Diario el Economista

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