Historia Economica

Fascismo

Donde el socialismo buscó el control totalitario de los procesos económicos de una sociedad a través de la operación estatal directa de los medios de producción, el fascismo buscó ese control indirectamente, a través de la dominación de propietarios nominalmente privados. Donde el socialismo nacionalizó la propiedad explícitamente, el fascismo lo hizo implícitamente, al exigir a los propietarios que usaran su propiedad en el “interés nacional”, es decir, como lo concibió la autoridad autocrática. (Sin embargo, algunas industrias eran operadas por el estado). Donde el socialismo abolió todas las relaciones de mercado por completo, el fascismo dejó la apariencia de relaciones de mercado mientras planificaba todas las actividades económicas. Donde el socialismo abolió el dinero y los precios, el fascismo controló el sistema monetario y fijó políticamente todos los precios y salarios. Al hacer todo esto, el fascismo desnaturalizó el mercado. Se abolió el espíritu empresarial. Los ministerios estatales, en lugar de los consumidores, determinaban qué se producía y en qué condiciones.

El fascismo debe distinguirse del intervencionismo o de la economía mixta. El intervencionismo busca guiar el proceso de mercado, no eliminarlo, como hizo el fascismo. Las leyes de salario mínimo y antimonopolio, aunque regulan el libre mercado, están muy lejos de los planes plurianuales del Ministerio de Economía.

Bajo el fascismo, el estado, a través de cárteles oficiales, controlaba todos los aspectos de la manufactura, el comercio, las finanzas y la agricultura. Las juntas de planificación establecen las líneas de productos, los niveles de producción, los precios, los salarios, las condiciones de trabajo y el tamaño de las empresas. La concesión de licencias era omnipresente; ninguna actividad económica podía emprenderse sin el permiso del gobierno. Los niveles de consumo eran dictados por el estado, y los ingresos «excedentes» tenían que entregarse como impuestos o «préstamos». La consiguiente carga de los fabricantes dio ventajas a las empresas extranjeras que deseaban exportar. Pero dado que la política del gobierno apuntaba a la autarquía o autosuficiencia nacional, el proteccionismo era necesario: las importaciones estaban prohibidas o estrictamente controladas, dejando la conquista extranjera como la única vía para acceder a los recursos que no estaban disponibles en el país. Por lo tanto, el fascismo era incompatible con la paz y la división internacional del trabajo, características del liberalismo.

El fascismo encarnaba el corporativismo, en el que la representación política se basaba en el comercio y la industria más que en la geografía. En esto, el fascismo reveló sus raíces en el sindicalismo, una forma de socialismo que se originó en la izquierda. El gobierno cartelizó empresas de la misma industria, con representantes de los trabajadores y la gerencia sirviendo en una miríada de juntas locales, regionales y nacionales, sujetos siempre a la autoridad final del plan económico del dictador. El corporativismo estaba destinado a evitar divisiones inquietantes dentro de la nación, como cierres patronales y huelgas sindicales. El precio de tal «armonía» forzada fue la pérdida de la capacidad de negociar y moverse libremente.

Para mantener un alto nivel de empleo y minimizar el descontento popular, los gobiernos fascistas también emprendieron proyectos masivos de obras públicas financiados con elevados impuestos, préstamos y creación de dinero fiduciario. Si bien muchos de estos proyectos eran domésticos (carreteras, edificios, estadios), el proyecto más grande de todos fue el militarismo, con enormes ejércitos y producción de armas.

El antagonismo de los líderes fascistas con el comunismo ha sido malinterpretado como una afinidad por el capitalismo. De hecho, el anticomunismo de los fascistas estaba motivado por la creencia de que en el entorno colectivista de la Europa de principios del siglo XX, el comunismo era su rival más cercano en cuanto a la lealtad de la gente. Al igual que con el comunismo, bajo el fascismo, cada ciudadano era considerado un empleado y arrendatario del estado totalitario dominado por el partido. En consecuencia, era prerrogativa del estado usar la fuerza, o la amenaza de usarla, para suprimir incluso la oposición pacífica.

Si se puede identificar un arquitecto formal del fascismo, es Benito Mussolini, el otrora editor marxista que, atrapado en el fervor nacionalista, rompió con la izquierda cuando se acercaba la Primera Guerra Mundial y se convirtió en el líder de Italia en 1922. Mussolini distinguió el fascismo del capitalismo liberal en su autobiografía de 1928:

El ciudadano en el Estado Fascista ya no es un individuo egoísta que tiene el derecho antisocial de rebelarse contra cualquier ley de la Colectividad. El Estado Fascista con su concepción corporativa pone a los hombres y sus posibilidades al trabajo productivo e interpreta para ellos los deberes que tienen que cumplir. (pág. 280)

Antes de su incursión en el imperialismo en 1935, Mussolini fue elogiado a menudo por destacados estadounidenses y británicos, incluido Winston Churchill, por su programa económico.

De manera similar, Adolf Hitler, cuyo Partido Nacionalsocialista (Nazi) adaptó el fascismo a Alemania a partir de 1933, dijo:

El estado debe conservar la supervisión y cada propietario debe considerarse designado por el estado. Es su deber no usar su propiedad contra los intereses de otros entre su propia gente. Este es el asunto crucial. El Tercer Reich siempre conservará su derecho a controlar a los dueños de la propiedad. (Barkai 1990, págs. 26-27)

Ambas naciones exhibieron elaborados esquemas de planificación de sus economías para llevar a cabo los objetivos del estado. El estado corporativo de Mussolini “considera[ed] la iniciativa privada en la producción el instrumento más eficaz para proteger los intereses nacionales” (Basch 1937, p. 97). Pero el significado de “iniciativa” difería significativamente de su significado en una economía de mercado. Los trabajadores y la gerencia se organizaron en veintidós «corporaciones» industriales y comerciales, cada una con miembros del Partido Fascista como participantes principales. Las corporaciones se consolidaron en un Consejo Nacional de Corporaciones; sin embargo, las verdaderas decisiones las tomaban agencias estatales como el Instituto per la Ricosstruzione Industriale, que poseía acciones en empresas industriales, agrícolas e inmobiliarias, y el Instituto Mobiliare, que controlaba el crédito de la nación.

El régimen de Hitler eliminó las pequeñas corporaciones e hizo obligatoria la pertenencia a carteles. La Cámara Económica del Reich estaba a la cabeza de una complicada burocracia que comprendía casi doscientas organizaciones organizadas en líneas industriales, comerciales y artesanales, así como varios consejos nacionales. El Frente Laboral, una extensión del Partido Nazi, dirigía todos los asuntos laborales, incluidos los salarios y la asignación de trabajadores a trabajos particulares. El servicio militar obligatorio se inauguró en 1938. Dos años antes, Hitler había impuesto un plan de cuatro años para poner la economía de la nación en pie de guerra. En Europa durante esta era, España, Portugal y Grecia también instituyeron economías fascistas.

En los Estados Unidos, a partir de 1933, la constelación de intervenciones gubernamentales conocida como New Deal tenía rasgos que sugerían el estado corporativo. La Ley Nacional de Recuperación Industrial creó autoridades de códigos y códigos de prácticas que regían todos los aspectos de la fabricación y el comercio. La Ley Nacional de Relaciones Laborales convirtió al gobierno federal en el árbitro final en cuestiones laborales. La Ley de Ajuste Agrícola introdujo la planificación central en la agricultura. El objetivo era reducir la competencia y la producción para evitar que los precios y los ingresos de grupos particulares cayeran durante la Gran Depresión.

Es motivo de controversia si el New Deal del presidente Franklin Roosevelt estuvo directamente influenciado por las políticas económicas fascistas. Mussolini elogió el New Deal como “audazmente. . . intervencionista en el campo de la economía”, y Roosevelt felicitó a Mussolini por su “propósito honesto de restaurar Italia” y reconoció que se mantuvo “en contacto bastante cercano con ese admirable caballero italiano”. Además, se sabía que Hugh Johnson, jefe de la Administración Nacional de Recuperación, llevaba una copia del libro pro-Mussolini de Raffaello Viglione, El Estado Corporativo, con él, entregó una copia a la secretaria de Trabajo, Frances Perkins, y, al jubilarse, rindió homenaje al dictador italiano.

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Diario el Economista

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