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FedEx se pierde la cruzada de los contratistas de combustible a medida que se desvanece el auge de las entregas por la pandemia

LAS VEGAS, 26 ago (Reuters) – El transportista de paquetes FedEx Corp (FDX.N) enfrenta una amenaza de una fuente inusual: uno de sus mayores proveedores de entrega.

El empresario de Tennessee, Spencer Patton, ha aumentado la presión sobre FedEx para aumentar el salario de los contratistas después de que las acciones de la compañía les dificultaran aún más obtener ganancias en una economía inflacionaria y en desaceleración.

Patton es uno de los mayores contratistas de FedEx Ground, el negocio de más rápido crecimiento de la empresa, que depende de 6000 «proveedores de servicios independientes» para entregar millones de paquetes a hogares y empresas todos los días. El hombre de 36 años ha pasado de ser uno de los mayores partidarios de FedEx a uno de sus mayores adversarios.

«No estoy aquí para lanzar bombas y destruir FedEx Ground y el CEO», dijo Patton a Reuters en la conferencia de contratistas que organizó en Las Vegas durante el fin de semana. Propone que FedEx y los contratistas colaboren para encontrar soluciones.

Patton también está formando un grupo comercial para abogar por todos los socios de entrega, incluidos los que trabajan con Amazon.com Inc (AMZN.O). FedEx, con sede en Memphis, ha sido tradicionalmente antisindical, pero si los esfuerzos de Patton cobran fuerza, podrían reducir drásticamente las ganancias de la empresa y perturbar el negocio antes de la crucial temporada navideña de envíos.

La cruzada de Patton se produce cuando el nuevo director general de FedEx, Raj Subramaniam, se enfrenta a llamados para impulsar los rendimientos de Ground. Un análisis de Reuters de las finanzas de la unidad mostró que las reducciones en el gasto en transporte y entrega de paquetes coincidieron con mejores márgenes operativos. leer más Gráficos: https://tmsnrt.rs/3wfn97D https://tmsnrt.rs/3c3GqCe

Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters
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FedEx golpeó a Patton, quien hizo una fortuna con FedEx Ground administrando 275 semirremolques y vehículos de reparto, vendiendo rutas a otros empresarios y ofreciendo servicios de consultoría, con una carta de «cese y desista» a principios de este verano.

«A medida que el péndulo retrocede» por el crecimiento de la pandemia, «FedEx Ground sigue comprometido a trabajar con cada uno de ustedes para encontrar soluciones», dijo el líder de la unidad, John Smith, en un mensaje interno a los contratistas visto por Reuters.

SIN MARGEN POR ERROR

FedEx Ground utiliza contratistas para reducir los costos fijos, evitar la sindicalización y mantener la influencia en las negociaciones, dijeron los analistas. Estos contratistas soportan la peor parte de las crisis económicas porque soportan los costos de mano de obra y vehículos.

Patton dijo que hasta el 35% de los proveedores de servicios independientes (ISP) de FedEx Ground están en riesgo de colapso financiero. Su propio negocio, que opera 225 rutas en 10 estados, opera con un margen de -5% a -10%. Instó a FedEx a dejar de desperdiciar dinero en las entregas de los domingos y aumentar la participación de los contratistas en los recargos por combustible y días festivos en los paquetes.

Trece contratistas en la conferencia de Patton dijeron a Reuters que estaban perdiendo dinero en las operaciones, o que un contratiempo importante como un motor reventado los dejaría en números rojos.

La mayoría atribuyó la crisis financiera actual a la Navidad de 2021. Los contratistas se vieron atrapados con grandes facturas debido a un pronóstico inexacto del volumen de la temporada navideña por parte de FedEx. ver Más información

Por lo tanto, no alcanzaron los objetivos de bonificación basados ​​en el pronóstico demasiado optimista de la empresa. Eso los dejó sin protección contra el aumento de los costos del combustible y las pérdidas por las entregas dominicales que FedEx comercializó a Walmart Inc (WMT.N) y otros minoristas que compiten con el líder del comercio electrónico Amazon.com.

“No hay lugar para el error ahora”, dijo John Pontefract, un contratista en Oregón.

Spencer Patton, uno de los principales contratistas de entrega de FedEx Ground, habla en una conferencia que organizó en Las Vegas, Nevada, EE. UU. el 20 de agosto de 2022. Spencer Patton/Route Consultant/Handbook vía REUTERS

SANGRADO MORADO Y ROJO

La preocupación de los contratistas en dificultades se convirtió en ira en junio cuando los ejecutivos de FedEx dijeron a los inversionistas que habían utilizado las ganancias de los recargos por combustible para aumentar el margen operativo de Ground. Gráfico: https://tmsnrt.rs/3AgqNiz

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La compañía no cedió en la división del recargo por combustible, dijo a Reuters Brie Carere, directora de atención al cliente de FedEx. Redujo los requisitos de los domingos al 25% de los contratistas, pero sigue comprometido con el servicio, dijo.

El sábado pasado, Patton les dijo a unos 3000 asistentes a su conferencia en Las Vegas que FedEx Purple todavía sangra, incluso cuando su negocio sangra dinero. Pero luego amenazó con dejar de “salvar” FedEx Ground ayudando a completar el trabajo de otros contratistas en apuros.

Carere de FedEx dijo a Reuters que los cambios en los mercados habían reducido la necesidad de este trabajo y que la compañía podría administrar la temporada navideña sin la ayuda adicional de Patton.

FedEx “paga generosamente” por este trabajo y otros estarán ansiosos por hacerlo, dijo Dean Maciuba, consultor y exejecutivo de FedEx.

‘$ 9.99 FILETE’

Patton dijo que cerraría su negocio el Viernes Negro, que marca el comienzo de la temporada alta de envíos festivos, si los contratistas no obtienen más alivio.

Carere dijo que FedEx ha probado el pronóstico máximo de este año y confía en que está mejor preparado. Divulgará los detalles de la compensación de vacaciones al final de las operaciones del viernes, dijo.

Sin duda, Patton tiene sus críticos, incluido el contratista de FedEx Ground de California, Satgur “Singh” Athwal.

Los contratistas ganaron “mucho dinero en 2020”, dijo. «¿Alguno de nosotros dio un paso al frente y dijo: ‘Nos estás pagando de más’?»

Es demasiado pronto para decir si Patton es un creador de cambios o una rueda ruidosa, pero ha transmitido con éxito los temores de los contratistas de que ellos y FedEx se verán paralizados por un aluvión de fallas de ISP. Gráfico: https://tmsnrt.rs/3PC3NR1

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Antes de la pandemia, los analistas predijeron que FedEx Ground y Amazon, una empresa contratista, desplazarían a su rival sindicalizado United Parcel Service Inc (UPS.N) como líder de la industria.

Si continúa el enfrentamiento entre las dos partes, UPS se beneficiará, dijo Satish Jindel, quien ayudó a construir la empresa que se convirtió en FedEx Ground.

Jindel, ahora consultor, no apoya subsidiar a los operadores ineficientes, pero dijo que el estrés actual en los proveedores de entrega se debe en gran parte a los cambios apresurados de FedEx, como las entregas los domingos durante todo el año sin la participación de los contratistas.

Una comparación del mundo real sería que McDonald’s les dijera a los franquiciados que administran sus restaurantes que vendan un bistec de $ 15.99 por $ 9.99, dijo.

“Eso es lo que pasó, y eso tiene que cambiar”, dijo Jindel.

Información de Lisa Baertlein en Las Vegas, Edición de Ben Klayman y Matthew Lewis

Fuente.

Diario el Economista

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