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Las empresas energéticas estadounidenses se enfrentan a una crisis de la cadena de suministro este verano

29 jun (Reuters) – Las compañías energéticas de EE. UU. se enfrentan a crisis de suministro que podrían obstaculizar su capacidad para mantener las luces encendidas a medida que el país entra en el calor del verano y la temporada de huracanes.

Los eventos climáticos extremos como tormentas, incendios forestales y sequías son cada vez más comunes en los Estados Unidos. Se espera que el consumo de energía del consumidor alcance máximos históricos este verano, lo que podría sobrecargar las redes eléctricas en un momento en que las agencias federales advierten que el clima podría causar problemas de confiabilidad.

Las empresas de servicios públicos advierten sobre limitaciones en el suministro de equipos, lo que podría obstaculizar los esfuerzos para restaurar la energía durante los apagones. También les resulta más difícil reconstruir los inventarios de gas natural para el próximo invierno, ya que los generadores de energía queman cantidades récord de gas después del cierre de docenas de plantas de carbón en los últimos años y las sequías extremas cortan el suministro de energía hidroeléctrica en muchos estados del oeste.

«Los resfriados, las olas de calor, las sequías y las grandes tormentas cada vez más frecuentes continúan desafiando la capacidad de la infraestructura eléctrica de nuestro país para proporcionar energía confiable y asequible a los consumidores», dijo Richard Glick, presidente de la Comisión Federal de Regulación de Energía (FERC) de EE. UU. mes.

Las agencias federales responsables de la confiabilidad de la energía, como FERC, advirtieron que las redes en la mitad occidental del país podrían enfrentar problemas de confiabilidad este verano a medida que los consumidores encienden los acondicionadores de aire para escapar del calor. ver Más información

Algunos concesionarios ya han tenido problemas por el calor. El operador de red de Texas, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), se vio obligado a instar a los clientes a ahorrar energía después de que varias plantas cerraran inesperadamente durante una ola de calor inicial a mediados de mayo. ver Más información

A mediados de junio, American Electric Power Co (AEP.O), con sede en Ohio, impuso cortes durante una ola de calor después de que una tormenta dañara las líneas de transmisión y dejara sin electricidad a más de 200.000 hogares y negocios.

El medio oeste de EE. UU. enfrenta el riesgo más grave, ya que la demanda está aumentando mientras que los suministros de energía nuclear y de carbón han disminuido. ver Más información

El Operador de Sistema Independiente de Midcontinent (MISO), que opera la red desde Minnesota hasta Louisiana, advirtió que partes de su área de cobertura corren mayor riesgo de interrupciones temporales para preservar la integridad de la red.

Los problemas de la cadena de suministro ya han retrasado la construcción de proyectos de energía renovable en todo el país. Estos retrasos en las energías renovables, junto con los cortes de energía en el Medio Oeste, han llevado a WEC Energy Group Inc de Wisconsin (WEC.N) y NiSource Inc (NI.N) de Indiana a posponer los cierres de plantas de carbón planificados en los últimos meses.

Las líneas eléctricas se ven durante una ola de calor con temperaturas esperadas de 102 F (39 C) en Dallas, Texas, EE. UU. el 12 de junio de 2022. REUTERS/Shelby Tauber/Foto de archivo

PREPARACIÓN POR FALTA DE SUMINISTRO

Los operadores de servicios públicos están conservando su inventario de piezas y equipos mientras se preparan para tormentas severas. En los últimos meses, esto significa que los operadores se están volviendo creativos.

“Estamos haciendo muchos más empalmes, empalmando cables juntos, en lugar de instalar nuevos cables porque estamos tratando de mantener nuestro nuevo cable en stock cuando lo necesitamos”, dijo Nick Akins, director ejecutivo de AEP, en la conferencia de energía CERAWeek. en marzo.

Los transformadores, que generalmente se ubican en los postes eléctricos y convierten la energía de alto voltaje en energía que se usa en los hogares, escasean.

El director ejecutivo de Public Service Enterprise Group Inc (PSEG) (PEG.N), con sede en Nueva Jersey, dijo a Reuters que la compañía tenía que buscar opciones alternativas de suministro para transformadores de bajo voltaje.

“No querrás quedarte sin existencias porque no sabes cuándo llegará la tormenta, pero sabes que llegará”, dijo Izzo.

Algunas empresas de servicios públicos se enfrentan a plazos de entrega de más de un año para las piezas de los transformadores, dijeron la Asociación Nacional de Cooperativas Eléctricas Rurales y la Asociación Estadounidense de Energía Pública a la Secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, en una carta de mayo.

El verano apenas comienza, pero el clima en los EE. UU. en lo que va del año ya ha sido un 21 % más cálido que la norma de 30 años, según el proveedor de datos Refinitiv.

“Si tenemos días sucesivos de 100 grados de calor, estos transformadores en la parte superior de los postes comenzarán a estallar como Rice Krispies, y no tendríamos la pila de suministro para reemplazarlos”, dijo Izzo.

Información de Scott DiSavino y David Gaffen en Nueva York Editado por Matthew Lewis

Fuente.

Diario el Economista

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