Historia Economica

Productividad

El crecimiento de la productividad (producto por unidad de insumo) es el determinante fundamental del crecimiento del nivel de vida material de un país. Las medidas citadas con más frecuencia son la producción por trabajador y la producción por hora, medidas de productividad laboral. No se puede tener un crecimiento sostenido de la producción por persona, la medida más amplia del nivel de vida material de un país, sin un crecimiento sostenido de la producción por trabajador.

Los aumentos de producción por hora son lo mismo que las reducciones de horas por unidad de producción. Ainsi, alors que la productivité du travail augmentait dans l’industrie automobile américaine au cours des années 1920, il fallait de moins en moins d’heures pour assembler un modèle T. Le prix des automobiles a chuté et le niveau de vie réel des Américains ha aumentado. Esto se reflejó en el número de automóviles matriculados en el país, que pasó de 6,7 millones en 1919 a 23,1 millones en 1929. Gracias a la mejora de la productividad, es decir, el número de hogares con acceso al transporte automotor se ha más que triplicado en el breve lapso de una década.

Recientemente, la producción por hora en los sectores de la economía que producen computadoras y equipos de telecomunicaciones se ha disparado. Los precios de estos bienes han caído y decenas de millones de hogares estadounidenses ahora tienen computadoras y teléfonos celulares de alta velocidad, lo que refleja algunas de las mejoras más dramáticas en nuestro nivel de vida en las últimas décadas.

Las mejoras de productividad también pueden tener lugar en las industrias del sector de servicios, como lo han hecho recientemente en el comercio mayorista y minorista y el comercio de valores. Algunos de nuestros mayores desafíos y oportunidades se encuentran en el sector de servicios. Por ejemplo, si podemos utilizar con éxito la tecnología de la información para agilizar la creación, el almacenamiento y la recuperación de registros médicos, la productividad en la industria de la salud podría aumentar drásticamente. Esto significaría que podríamos brindar más servicios con los recursos actualmente desplegados o los mismos servicios con menos recursos reempleados en otros lugares. En cualquier caso, nuestro nivel de vida aumentaría.

Un último ejemplo: en 1790, año del primer censo estadounidense, más del 90% de la población activa trabajaba en la agricultura. En el año 2000, menos del 1,4% de la fuerza laboral estaba empleada de esta manera, y aún producía lo suficiente para alimentar a la población estadounidense, así como exportaciones sustanciales. La mejora continua de la productividad laboral en la agricultura lo ha hecho posible.

Si la demanda de un producto o servicio es inelástica con respecto al precio, es decir, si una caída porcentual dada en el precio da como resultado un aumento porcentual menor en la cantidad demandada, una rápida mejora en la productividad puede obligar a los trabajadores a abandonar la industria. La razón es que la producción industrial, aunque ha aumentado moderadamente, ahora se puede producir con menos trabajadores. Esto finalmente se hizo realidad para el cultivo de granos, pero no en general para las computadoras, donde la demanda ha sido más elástica en cuanto a precios. La caída de los precios relativos produjo un aumento tal en la cantidad demandada que, de hecho, aumentó el empleo en la industria. Pero incluso en el caso de los cereales, la caída de los precios de los alimentos asociada a la mejora de la productividad ha llevado automáticamente a aumentos en el ingreso real en otros lugares. Estos aumentos eventualmente llevaron a un aumento en la demanda de otros bienes y servicios, lo que resultó en una expansión de la demanda, el empleo y la producción fuera de la agricultura.

Esté o no asociada la mejora de la productividad con un aumento o una disminución del empleo en las industrias en cuestión, y esté o no asociada temporalmente con un aumento de las tasas de desempleo, estas mejoras son, a largo plazo, la base de la aumento de nuestro bienestar material. .

Más puntos técnicos

En los Estados Unidos, la Oficina de Estadísticas Laborales calcula medidas de productividad para la economía familiar privada y la economía privada no agrícola, así como para la industria manufacturera, las industrias manufactureras y algunos otros subsectores. La economía privada no agrícola representa alrededor de las tres cuartas partes del PIB total: excluye la agricultura, la vivienda (que se compone completamente de servicios y es producida casi en su totalidad por el capital) y el gobierno. La economía familiar privada incluye la agricultura. Para subsectores de la economía, o para industrias o empresas particulares, la medida de la producción es el valor agregado, no las ventas brutas. La contribución al PIB (así como al ingreso interno bruto) de una entidad económica en particular son los ingresos brutos menos los materiales comprados y los servicios contratados.

Por ejemplo, si su negocio de panadería compra harina y levadura, alquila una tienda y equipo y paga el combustible, su contribución al PIB no es el precio de venta del pan que produce, sino la diferencia entre los materiales de ingresos y los materiales y servicios comprados. , excepto los alquilados. trabaja. La producción de su empresa es lo que usted y sus empleados han agregado al valor de los materiales y servicios adquiridos de otras empresas. No recibe crédito por lo que han hecho otras empresas. Aumentar la productividad laboral en su panadería significa aumentar el valor agregado por trabajador o por hora trabajada.

Una segunda medida importante de la productividad se llama productividad total de los factores, un término favorecido por muchos economistas, o productividad multifactorial (MFP), el término utilizado por la Oficina de Estadísticas Laborales; los términos son intercambiables. Su tasa de crecimiento a menudo se denomina residual. La MFP se puede entender más fácilmente comparando el cálculo de su tasa de crecimiento con el cálculo de la tasa de crecimiento de la producción por hora (productividad laboral).

Si usamos mayúsculas para los niveles y minúsculas para las tasas de crecimiento, /NO puede representar el nivel de productividad laboral, donde es la salida real y NO es horas; allíno, la tasa de crecimiento del numerador menos la tasa de crecimiento del denominador es la tasa de crecimiento de la productividad laboral. Esto simplemente significa que si la producción por hora debe aumentar, la producción (el numerador) debe aumentar más rápido que las horas (el denominador).

La productividad multifactorial, por otro lado, se calcula como la diferencia entre la tasa de crecimiento de la producción real (allí) y un promedio ponderado de las tasas de crecimiento de los servicios y horas de capital, los pesos correspondientes a las participaciones en el ingreso nacional. Así, si los servicios de capital y las horas crecieran a la misma tasa, no habría diferencia entre la tasa de crecimiento de la productividad multifactorial y el crecimiento de la productividad laboral.

Por ejemplo, entre 1929 y 1941 en los Estados Unidos -en otras palabras, durante la Gran Depresión- ni las horas ni los servicios del capital aumentaron de forma apreciable, pero la producción real aumentó un 32%. Dado que el promedio ponderado del crecimiento de los insumos en este caso era efectivamente cero, todo el crecimiento de la producción (y el crecimiento de la producción por hora) se debió al crecimiento de la productividad multifactorial, que puede interpretarse como una medida bruta de la tasa de «cambio técnico». Si la producción está creciendo más rápido que el crecimiento de los insumos medidos convencionalmente, entonces podemos decir que alguna receta para convertir los insumos en producción debe haber mejorado.

La productividad total (multi)factorial y la productividad laboral están relacionadas entre sí. La producción por hora aumenta debido a dos mecanismos conceptualmente distintos. Primero, si la economía ahorra e invierte más de su producción actual de manera que el stock de capital físico aumente más rápido que el número de horas de trabajo empleadas, la producción por hora debería aumentar debido a la «profundización del capital». La profundización del capital se produce cuando aumenta la relación entre el capital físico y las horas de trabajo. La idea de que afecta positivamente la productividad del trabajo se basa en la proposición intuitiva de que los excavadores de zanjas mueven más metros cúbicos de tierra si usan retroexcavadoras que si solo usan palas. Pero la producción por hora también puede aumentar gracias al descubrimiento de nuevas tecnologías o nuevos métodos de organización de la producción. Dichos hallazgos contribuyen al crecimiento de nuestras medidas de productividad multifactorial y permiten que la producción por hora aumente incluso en ausencia de acumulación de capital (piense en el ejemplo de la Depresión).

Volviendo a nuestro ejemplo de panadería, si su empresa invierte en más máquinas para que se necesite menos mano de obra por pan, la producción (valor agregado) por hora debería aumentar. Pero la productividad multifactorial no aumentará necesariamente, porque su medida de entrada combinada aumentará aproximadamente en la misma cantidad que la producción. Sin embargo, existe otra fuente potencial de aumento de la producción por hora. Si descubre una manera de reorganizar su mano de obra y equipo para que la producción sea más eficiente, o si descubre una receta nueva y excelente para hacer pan que es igual de sabroso pero menos costoso de hornear, la productividad multifactorial de su empresa puede aumentar, lo que aumentará su producción ( valor agregado) por hora incluso en ausencia de cualquier profundización de capital.

El resultado final: si un país quiere que su nivel de vida aumente a largo plazo, su productividad laboral debe aumentar. Y para eso, debe ahorrar más o innovar.

Diario el Economista

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