Corporaciones y el Mercado Financiero

Recursos naturales


Innovación
aumentó la productividad de los recursos naturales (por ejemplo, aumentando el consumo de gasolina de los automóviles). La innovación también aumenta el reciclaje de recursos y reduce los residuos en su extracción y procesamiento. Y la innovación afecta la producción potencial de los recursos naturales (por ejemplo, el carbón aún bajo tierra). Si un avance científico en un año dado aumenta la producción prospectiva de existencias no utilizadas de un recurso en una cantidad mayor que la reducción (a través de los recursos realmente utilizados) en ese año, entonces, en términos de bienestar económico humano, la existencia de ese recurso recurso recurso será mayor al final del año que al principio. Por supuesto, la cantidad física restante del recurso debe disminuir continuamente, pero nunca debe agotarse por completo, y su cantidad efectiva puede aumentar en un futuro indefinido. El agotamiento de un recurso dado, si bien no es imposible, tampoco es inevitable.

Desde la Revolución Industrial, la demanda mundial de energía y materias primas ha crecido a un ritmo fantástico. Un observador respetado estima que la humanidad “consumió más aluminio, cobre, hierro y acero, roca fosfórica, diamantes, azufre, carbón, petróleo, gas natural e incluso arena y grava en el último siglo que en todos los siglos anteriores juntos”. y continúa escribiendo que “el ritmo continúa acelerándose, de modo que hoy en día el mundo produce y consume anualmente casi todos los productos básicos minerales a tasas récord” (Tilton 2001, p. I-1).

¿Nuestros recursos naturales realmente están siendo tragados por un mundo industrial insaciable? La Tabla 1 presenta algunas estimaciones de las reservas mundiales conocidas de cinco importantes minerales no combustibles (estaño, cobre, mineral de hierro, plomo y zinc). Claramente, aunque la extracción de estos minerales entre 1950 y 2000 usó mucho más que las reservas conocidas de 1950, las existencias conocidas de estos minerales eran mayores en 2000 que en 1950. Este aumento en las existencias presumiblemente finitas se explica por cómo se manejan los datos sobre recursos naturales. compilado Cada año, el Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) estima las cantidades de reserva: las cantidades de mineral que se pueden extraer o producir económicamente en el momento de la determinación (como en la Tabla 1). Estas cantidades pueden aumentar y aumentan en respuesta a aumentos de precios y aumentos anticipados en la demanda. A medida que las reservas previamente descubiertas de un recurso se vuelven escasas, el precio aumenta, lo que estimula la exploración que a menudo agrega nuevas reservas más rápido de lo que se agotan las reservas previamente probadas.

Claramente, los datos sobre las reservas no muestran si un recurso está a punto de agotarse. Hay, sin embargo, otro indicador de la escasez de un recurso más fiable: su precio. Si la demanda de un recurso no está cayendo y su precio no está distorsionado por interferencias como la intervención del gobierno o carteles internacionales, entonces el precio del recurso aumentará a medida que disminuya la cantidad restante. Por lo tanto, cualquier aumento de precio puede interpretarse como una señal de que el recurso se está volviendo más escaso. Si, por el contrario, el precio de un recurso cae, de manera constante y sin interferencia regulatoria, es muy poco probable que su stock efectivo se esté volviendo escaso.

tabla 1 Reservas mundiales y producción acumulada de minerales seleccionados: 1950–2000 (millones de toneladas métricas)

Mineral1950 ReservasProducción 1950-20002000 Reservas
Estaño61110
Cobre100339340
El mineral de hierro19,00037,583140.000
Manejar4015064
Zinc70266190
Orígenes: Comisión Nacional de Abastecimiento y Desabastecimiento, 1976; y Servicio Geológico de EE. UU., http://www.usgs.gov.

HJ Barnett y Chandler Morse (1963) encontraron que el costo real (precio) de extracción de una muestra de trece minerales había disminuido para todos menos dos (plomo y zinc) entre 1870 y 1956. William Baumol et al. (1989) calcularon el precio de quince recursos para el período 1900-1986 y encontraron que hasta las “crisis energéticas” de la década de 1970, hubo una tendencia alcista insignificante en los precios reales (ajustados a la inflación) del carbón y el gas natural y virtualmente No hay aumento en el precio del crudo. Los precios del petróleo se dispararon en las décadas de 1970 y 1980 bajo la influencia de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Después de eso, como se muestra en la Figura 1, los precios reales del petróleo volvieron a sus niveles históricos, hasta 2003, cuando los precios del petróleo volvieron a subir significativamente. Si bien las perspectivas a largo plazo para estos precios son inciertas, las nuevas técnicas de producción de energía, como la fusión nuclear, junto con el uso cada vez mayor de fuentes de energía renovables, como la eólica, la solar y las pilas de combustible de hidrógeno, podrían al menos compensar la presión alcista sobre los precios de la energía.

El historial de precios de los minerales no combustibles es aún más impresionante, ya que los precios de casi todos ellos muestran una tendencia general a la baja (aunque fluctuante) después de corregir la inflación. El zinc, por ejemplo, que costaba $2.021 (en 2.000 dólares) por tonelada en 1900, bajó a $1.226 en 2000 (con muchos picos y valles en el medio). El precio del plomo generalmente disminuyó a lo largo del siglo, con un precio de 961 dólares estadounidenses por tonelada en 2000 en comparación con los 2083 dólares estadounidenses de 1900. El precio real del mineral de hierro, que aumentó durante la mayor parte del siglo XX, ahora volvió a su valor anterior a la Guerra Mundial. II precio. niveles Los precios reales del cobre fluctuaron ampliamente, sin tendencia alcista. Y para algunos minerales, como el aluminio, los precios ajustados a la inflación hoy son mucho más bajos que hace cien años (Servicio Geológico de EE. UU.). El índice compuesto de precios de producción minera del USGS, que brinda una descripción general de los precios de los minerales, disminuyó a lo largo del siglo XX, pasando de 185 en 1905 a 100 en 2000 (USGS, motores económicos del suministro de minerales, 2002, pág. 63). Esto no es evidencia de agotamiento inminente.

Las existencias efectivas de un recurso natural se pueden aumentar al menos de tres maneras:

1. Una innovación tecnológica que reduce la cantidad de mineral de hierro perdido durante la extracción o fundición aumenta el stock efectivo de ese recurso. Del mismo modo, una nueva técnica podría hacer que sea económico extraer más petróleo de los pozos previamente abandonados. Esta disminución de los residuos se traduce directamente en un aumento de las reservas efectivas de petróleo. Por exemplo, digamos que em 1960, com técnicas de perfuração conhecidas, apenas 40% do petróleo em um local em Borger, Texas, poderia ter sido extraído a um custo que provavelmente seria aceitável, mas em 2000 a tecnologia aprimorada elevou esse número para 80 por ciento. Supongamos, por simplicidad, que la cantidad de petróleo en Borger era de 10 millones de barriles. Digamos que entre 1960 y 2000 se consumió el 5% del petróleo originalmente disponible, 500.000 barriles. Entonces, para el año 2000, la oferta efectiva de petróleo en esa parte del Panhandle de Texas habrá aumentado de su nivel inicial de 4 millones de barriles (40% de 10 millones) a 7,6 millones de barriles (80% de 9,5 millones), lo que arroja un aumento neto en la oferta efectiva igual al 90 por ciento. En estos casos, lo que ocurre no es un aumento en la cantidad física de petróleo, sino un aumento en la productividad de la oferta remanente.

Figura 1 Precios reales del petróleo (ajustados por inflación), 1949-2006

2. La posibilidad de sustitución (parcial) dentro de la economía de prácticamente todos los recursos por otros está en el corazón del segundo método para aumentar las existencias efectivas de recursos naturales. Las crisis energéticas de la década de 1970 proporcionaron ejemplos dramáticos de la sustitución de recursos. Los propietarios de viviendas aumentaron sus gastos de aislamiento para ahorrar en costos de combustible al reemplazar la fibra de vidrio con aceite de calefacción. Los periódicos incluso informaron que las manadas de ganado de épocas anteriores estaban siendo revividas, con el trabajo de las vacas reemplazando la gasolina. La innovación tecnológica puede reducir el costo de extraer o procesar un recurso. Una nueva plataforma petrolera, por ejemplo, puede requerir menos horas de trabajo para operar y usar menos electricidad y menos acero para fabricar. Estos otros ahorros de recursos pueden traducirse en ahorros de petróleo porque esos otros recursos se liberan para ser utilizados en otras partes de la economía, y algunos de los usos alternativos implicarán reemplazar el petróleo. En segundo lugar, la tecnología puede reducir la cantidad de recursos necesarios para un uso determinado. La innovación en la industria automotriz, por ejemplo, casi ha duplicado las millas por galón en todo el petróleo utilizado para el transporte. Los científicos miden este progreso como una disminución en la «intensidad energética», o la cantidad de recurso energético bruto necesario por unidad de producción económica. El Worldwatch Institute informó que en los Estados Unidos, una unidad de producto interno bruto (PIB) en 2000 requería menos de una quinta parte de la energía que consumía hace doscientos años (Worldwatch Institute 2001, p. 91).

3. La tercera forma en que podemos aumentar nuestras existencias efectivas de un recurso natural es, por supuesto, a través de cambios tecnológicos que faciliten el reciclaje. Digamos, por ejemplo, que una nueva técnica de reciclaje permite reutilizar el cobre antes de desecharlo, y que dicha reutilización no era rentable antes. Entonces, esta técnica duplicó las reservas efectivas de cobre (además de los recursos utilizados en el proceso de reciclaje). Sin embargo, es importante señalar que el reciclaje adoptado sin tener en cuenta las consideraciones económicas puede de hecho desperdiciar recursos en lugar de ahorrarlos. Por ejemplo, algunos investigadores han descubierto que quemar desechos municipales para generar electricidad a veces consume más energía de la que produce.

Estos tres medios pueden aumentar los suministros efectivos de recursos agotables y pueden aumentar la contribución económica prospectiva del stock actual de recursos, quizás más que suficiente para compensar el consumo de recursos durante el mismo período.

Algunas personas creen que la explosión de la productividad y la mejora de los niveles de vida que se han producido desde la revolución industrial pueden atribuirse a nuestra voluntad de agotar nuestro patrimonio natural a expensas de las generaciones futuras. Pero, como hemos visto aquí, el aumento de la productividad (la fuente del gran salto en el crecimiento económico) en realidad puede aumentar el stock de capital de recursos naturales de la humanidad en lugar de agotarlo, y puede ser capaz de hacerlo, para todos los propósitos prácticos, » para siempre. La evidencia de las tendencias en los precios de los recursos naturales sugiere que la innovación tecnológica, de hecho, ha proporcionado aumentos continuos en las existencias efectivas de recursos finitos. Pero, ¿hay un límite para este proceso? ¿Podemos esperar que las maravillas de la tecnología continúen extrayendo más y más recursos de la Tierra? Nadie sabe. Un observador resumió la situación de la siguiente manera:

Hasta ahora, los pesimistas se equivocan en sus predicciones. Pero una cosa también está clara: concluir que no hay motivos para preocuparse es cometer el mismo error del que suelen ser culpables los pesimistas: este es el error de extrapolar tendencias pasadas. El futuro es intrínsecamente incierto… Que los alarmistas han gritado regular y erróneamente “¡lobo!” no a priori implicar que el bosque es seguro. (Nemayer 2000, pág. 309)

Más recientemente, la acumulación de evidencia ha llevado a un cambio en el principal foco de preocupación. Los observadores no ponen énfasis principal en la perspectiva del agotamiento total de los recursos. En cambio, su atención se ha desplazado hacia las consecuencias de los procesos de extracción (la degradación de la naturaleza virgen en lugares como Alaska y el Amazonas) y los efectos del consumo de recursos en el medio ambiente en general, con la quema de combustibles fósiles y su conexión con el calentamiento global. cuestiones más críticas. Estos son problemas que no se pueden ignorar. Sin embargo, las respuestas racionales requieren una evaluación de los posibles costos para la sociedad tanto de la reacción como de la inacción.

Diario el Economista

En la Economía de Hoy les traemos lo ultimo en Noticias acerca de la Economía del Mundo de ayer y hoy, con nuestro equipo de expertos especializados y mas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
error: Content is protected !!