Corporaciones y el Mercado Financiero

ventaja comparativa

Calculada en producción física, por ejemplo, racimos de bananos producidos por día, la eficiencia de un productor en el cultivo de bananos depende de las cantidades de otros bienes y servicios que sacrifica al producir bananos (en lugar de otros bienes y servicios) en comparación con las cantidades de otros bienes y servicios sacrificados por otros que cultivan o pueden cultivar bananas. Aquí hay un ejemplo directo.

Ann y Bob son las únicas dos personas en una isla. Utilizan sólo dos bienes: plátanos y pescado. (La suposición de dos personas y dos bienes solo se hace para que el ejemplo sea lo más claro posible; no es esencial para el resultado. Lo mismo se aplica a todas las suposiciones posteriores que hago usando este ejemplo).

Si Ann pasa todo su tiempo de trabajo recogiendo plátanos, recogerá cien racimos al mes pero no pescará ningún pez. Si, en cambio, pasa todo su tiempo de trabajo pescando, pesca doscientos peces al mes y no recoge plátanos. Si divide su tiempo de trabajo a partes iguales entre estas dos tareas, cada mes recoge cincuenta plátanos y pesca cien peces. Si Bob pasa todo su tiempo de trabajo recogiendo plátanos, recogerá cincuenta racimos. Si pasa todo el tiempo pescando, pesca cincuenta peces. La Tabla 1 muestra las cantidades máximas de banano y pescado que cada uno puede producir.

Si Ann y Bob no comercian, entonces las cantidades que cada uno puede consumir están estrictamente limitadas a las cantidades que cada uno puede producir. El comercio permite la especialización basada en la ventaja comparativa y, por lo tanto, elimina esta restricción, permitiendo que cada persona consuma más de lo que cada persona puede producir.

Suponga que Ann y Bob dividen su tiempo de trabajo en partes iguales entre la pesca y la recolección de plátanos. La Tabla 2 muestra las cantidades que Ann y Bob producen y consumen cada mes.

tabla 1 posibilidades de producción

Beto A-N-A
Banana 50 100
Pescado 50 200

Ahora Ann conoce a Bob y, después de observar los hábitos de trabajo de Bob, le ofrece a Bob el siguiente trato: «Te doy treinta y siete de mis pescados», dice Ann, «a cambio de veinticinco de tus plátanos». Bob acepta.

Tabla 2 Cantidades Producidas y Consumido antes de Especialización y Comercio

Beto A-N-A
Banana 25 50
Pescado 25 100

Por simplicidad puramente expositiva, suponga que tanto Ann como Bob quieren consumir la misma cantidad de bananas con el intercambio que cada uno consumió antes del intercambio. La tabla 3 muestra las cantidades de plátanos y pescado que Ann y Bob para producir deseando comerciar entre sí. El día de negociación, fiel a su palabra, Ann le da a Bob treinta y siete pescados y Bob le da a Ann veinticinco plátanos. La tabla 4 muestra las cantidades de plátanos y pescado que Ann y Bob cada uno consumir con el comercio. Tenga en cuenta que Ann y Bob están mejor que antes del intercambio. Cada uno tiene la misma cantidad de bananas para consumir que antes, pero Ann ahora tiene trece pescados más y Bob tiene doce pescados más para consumir. Esta pequeña sociedad, llamémosla Annbobia, es la más rica por un total de veinticinco peces.

Este aumento en la producción total no es el resultado de ninguno de los factores identificados por Adam Smith. Es el resultado único de que Ann se especialice más en la pesca y Bob se especialice más en la recolección de plátanos. Este resultado feliz se debe a que en esta sociedad (aquí, solo dos personas), cada persona se enfoca más completamente en producir aquellos bienes que cada uno produce comparativamente de manera eficiente, es decir, de manera eficiente en comparación con los demás.

Por cada pez que pesca, Ann sacrifica medio plátano; es decir, por cada pez que pesca, produce la mitad de plátanos que produciría de otro modo. Por cada plátano que recoge, sacrifica dos peces. Solos, estos números no tienen sentido. Pero cuando se comparan con los números analógicos de Bob, los resultados indican dónde se encuentra la ventaja comparativa de cada persona.

Tabla 3 Valores producido con Especialización y Comercio

Beto A-N-A
Banana 50 25
Pescado 0 150

Tabla 4 Valores consumado con Especialización y Comercio

Beto A-N-A
Banana 25 50
Pescado 37 113

Por cada pez que pesca Bob, sacrifica una banana. Por lo tanto, el costo de producción de pescado de Ann es menor que el de Bob: medio plátano por pez para Ann en comparación con un plátano por pez para Bob. Ann debe especializarse en pesca.

Pero si Ann pesca a un costo menor que Bob, entonces Bob produce bananas a un costo menor que Ann. Mientras que el costo de producción de un plátano de Ann es de dos peces, el costo de Bob es de solo un pez. Bob debería especializarse en recoger plátanos.

Visto desde la perspectiva de cada individuo, Ann sabe que cada pez que pesca le cuesta medio plátano; por lo que está dispuesta a vender cada uno de sus pescados a cualquier precio superior a medio plátano. (En nuestro ejemplo, ella vendió treinta y siete pescados a Bob a un precio de aproximadamente dos tercios de un plátano por pescado). Bob sabe que producir cada plátano le cuesta un pez, por lo que venderá plátanos a cualquier precio superior a un pescado pescado para plátano. (En nuestro ejemplo, vendió veinticinco plátanos a un precio de pescado y medio por plátano).

No hay nada especial en este precio en particular. Cualquier precio del pescado entre medio plátano y un plátano entero generará ganancias comerciales para Ann y Bob. Lo importante es que haya al menos un precio que sea mutuamente ventajoso para ambas personas. Y ese precio (o rango de precios) existirá si existe una ventaja comparativa, es decir, si cada persona tiene un costo diferente para producir cada bien.

Cuando la pescadora de bajo costo (Ann) produce más pescado del que planea consumir, es decir, captura pescado que tiene la intención de comercializar, Bob se aprovecha de su mayor eficiencia pesquera. No puede producir pescado a un costo de menos de un plátano por pez, pero al comerciar con Ann adquiere pescado a un costo de dos tercios de un plátano. Asimismo, al comerciar con Bob, Ann aprovecha la mayor eficiencia de Bob en la recolección de plátanos.

El ejemplo anterior, aunque simple, revela la característica esencial de la ventaja comparativa. Hacer que el ejemplo sea más realista agregando millones de personas y millones de bienes y servicios solo aumenta la aplicabilidad y el poder del principio, porque un mayor número de personas y productos significa un mayor alcance para la experiencia y el intercambio de beneficio mutuo.

Además, aunque normalmente se introduce el principio de la ventaja comparativa para explicar el comercio internacional, este principio es la razón fundamental para todos especialización y comercio. Nada sobre la presencia o ausencia de un límite geopolítico que separe a dos partes comerciales es esencial. Pero el estudio de este principio lo hace dejar en claro que los extranjeros están dispuestos a exportar solo porque quieren importar. Es el deseo del intercambio lucrativo de bienes y servicios lo que motiva toda especialización e intercambio.

Diario el Economista

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